[천옌링 박사의 자녀교육⑨]모유 수유는 엄마가 아기에게 줄 수 있는 가장 큰 선물

김진명 객원기자
2021년 5월 26일
업데이트: 2021년 5월 31일

성장이 매우 빠른 영아기는 일생 중에 매우 중요한 단계입니다. 그러므로 저는 엄마들에게 출산 후 3년은 육아휴직을 내고 집에서 아기를 직접 키우는 것이 가장 좋다고 권합니다. 이 3년은 돈을 얼마를 줘도 살 수 없는 경험입니다. 그래서 저는 학생들에게 말합니다. “아이를 낳은 후 3년이라는 많은 시간을 써야 하지만, 나중에 아이가 크면 그 시간 덕분에 오히려 고민을 덜 수 있을 것”이라고.

엄마가 아이를 직접 키우면서 첫 1년간 모유를 먹일 수 있다면 가장 좋습니다. 아기는 태어나자마자 눈도 제대로 뜨지 못한 상태에서도 젖을 빠는 힘이 매우 셉니다. 이때 엄마의 자궁이 수축하면서 생기는 복통을 견뎌야 하고, 젖을 물릴 때마다 극심한 고통이 찾아오기에 엄마들은 이 시기에 모유 수유를 포기합니다. 그러나 모유 수유를 하기 위한 마사지 등 여러 방법을 사용해서라도 모유 수유는 꼭 하는 것이 좋습니다.

모유 수유가 좋은 이유

아기는 상당히 강한 힘으로 엄마의 젖을 빨면서, 볼 근육이 단련되고 발음도 더욱 정확해집니다.

아기들은 젖을 먹으면서 손으로 부드러운 엄마의 가슴을 잡고 놀면서 손아귀 힘을 기릅니다. 이는 딱딱한 젖병을 움켜쥐는 것과는 느낌이 완전히 다릅니다.

모양이 정형화되어 있는 플라스틱 젖꼭지와 달리 엄마의 젖꼭지는 부드럽고 탄력이 좋으며 신경과 체온이 있어 아기에게 진실한 느낌을 줍니다.

엄마와 아기는 모유 수유를 하며 서로 감정을 느끼고 소통할 수 있습니다.

모유 수유의 팁

아기는 처음 이가 날 때 잇몸이 간지러워 젖꼭지를 세게 물기도 합니다. 하지만 아프다고 아기를 절대 때려선 안 됩니다. 아기의 코를 살짝 잡아서 아기가 입을 벌리도록 하세요. 몇 번 하다 보면 아기도 엄마의 감정을 읽고 조절할 수 있습니다.

수유 중에 TV, 스마트폰을 보거나 전화 통화를 하면 안 됩니다. 부드럽고 평화로운 음악을 들으며 수유해야 아기가 더 잘 먹을 수 있습니다.

엄마는 수유 중에 스트레스받는 일을 가급적 떠올리지 않는 게 좋습니다. 그러면 아드레날린이 증가해서 모유가 맛이 없어져 아기가 모유를 거부할 수도 있습니다.

수유 기간에는 매운 음식이나 맛이 강한 음식은 피합니다. 자극적인 음식을 먹으면 엄마의 모유에서도 같은 맛이 나서 아이가 먹지 않으려 할 수 있습니다.

공갈 젖꼭지 사용은 금물

옛날 사람들은 엄마들에게 젖을 아무 때나 물리지 말라고 했습니다. 그러나 요즘은 아이들이 웬만큼 커도 가장 빠르고 간편한 방법인 공갈 젖꼭지를 물립니다.

그러나 교육 전문가와 소아 전문 치과의사 모두 공갈 젖꼭지를 사용하지 말라고 권할 것입니다. 아기의 치아가 변형될 수 있기 때문입니다.

아기를 키울 때 즉각적이고 손쉬운 방법보다 더 지혜롭고 이로운 방법을 사용해야 합니다.

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