[천옌링 박사의 자녀교육②] 좋은 부모가 되는 큰 원칙 두 가지

김진명 객원기자
2021년 3월 31일
업데이트: 2021년 3월 31일

아이가 일부러 몸을 피하는 원인

지난 회에서는 한 고학력 어머니가 아들에게 문제가 있다는 것을 알고도 어떻게 대처할지 몰랐다는 이야기를 했습니다. 엄마는 아들의 문제가 갈수록 뚜렷해져 감출 수 없게 되어서야 도움을 청했습니다.

아이어머니는 성격이 매우 급했습니다. 출근해야 하고, 일도 해야 하므로 아이가 가능한 한 빨리 자신의 속도를 따라와 주기를 바라는 잘못된 인식을 하고 있었습니다. 하지만 어머니가 초조해지면 아이에게 마땅히 있어야 할 발달 단계별 모습을 파악하기 어려워집니다.

어머니는 아이에게 덮어 감추는 모습을 보였습니다. 제가 이 아이를 보았을 때, 아이는 자신의 두려움을 포함한 많은 일을 덮어 감추고 있음을 신체로 나타내고 있었습니다.

아이가 두려워하면 학교에서 겪은 갈등을 부모에게 알려줄 수 있을까요? 아이의 상황을 모르는 상태에서 부모는 아이를 어떻게 도울 수 있을까요?

아이의 표정과 행동은 모두 자기 내면의, 일종의 공포심을 드러내고 있었습니다. 아이는 초등학교 3학년이 되었지만 제가 이름을 물었을 때, 몸을 피하면서 대답하기를 원치 않았습니다.

그동안 아이는 자신의 이름을 말할 때 80% 정도는 좋은 일이 아니었을 겁니다. 선생님이 이름을 부를 때면 대개 좋은 일이 아니었던 경험이 뇌리에 깊이 박혀서 자기 이름이 불리는 것을 원치 않았던 것입니다.

전업맘이 되는 것은 사실 매우 큰 일

아이어머니는 전업맘은 학식이 별로 없는 사람이라고 생각해왔기 때문에 아이는 어머니의 언행으로부터 자신을 위해 어머니가 많은 희생을 하고 있다는 사실을 자주 느끼게 됐습니다.

그래서 저는 아이어머니께 이야기했습니다. 저는 사실 기회가 많아 몇몇 회사 면접을 도우면서 많은 사람을 봐왔습니다. 저는 솔직히 한 사람을 고용한다면, 전업주부로 지내다가 아이가 다 자란 후 다시 일자리를 찾는 사람을 만나기를 바라며, 이런 사람을 먼저 고용할 것입니다.

첫 번째 이유는 이런 여성은 고통과 어려움을 참고 견딜 수 있기 때문입니다. 어머니가 되면 24시간 휴식할 틈이 없습니다. 특히, 아이가 어릴 때일수록 그렇습니다. 열이라도 나게 되면 가만히 누워만 있을 수 없고, 모유 수유가 최선이라고 믿으면 한밤중에 아이가 울면 곧바로 일어나 젖을 물려야 합니다. 어머니는 생리적인 조건에서 이렇게 여러 해 동안 단련되며 고통과 어려움을 참고 견딜 수 있게 된다는 것은 틀림이 없습니다.

두 번째는 섬세한 관찰력이 있기 때문입니다. 훌륭한 전업주부가 되고, 훌륭한 어머니가 되려면 반드시 예리한 관찰력이 필요합니다.

저는 아이가 생겼을 때 일을 그만두면서 경력단절을 전혀 걱정하지 않았습니다. 3년 동안 아이를 돌본 것은 3년 동안 공부(功夫)를 갈고닦은 것이므로, 다시 면접을 본다면 다른 사람에게 3년 동안 익힌 법률적 상식과 소아청소년과 상식을 알려줄 수 있기 때문입니다. 아울러 타인을 가장 잘 돌봐줄 수 있는 사람으로 거듭나 어떻게 위험과 재난을 피하며 분쟁을 처리하고 인간관계를 바로 잡을 수 있는지도 알려줄 수 있게 됩니다. 이 모든 것은 가정주부, 특히 전업맘이 해야 할 일입니다.

저는 아이가 셋입니다. 큰애는 이미 대학을 졸업했고, 막내는 13살입니다. 하지만 제 일은 뒤처지지 않았고, 그동안 강의를 2천 번 했습니다.

앞에서 언급한 고학력의 어머니는 저와 대화를 통해 자신의 문제점을 찾게 되었고, 어떻게 아이를 키워야 하는지 알게 됐다며 고마워했습니다.

아이에게는 나중에 특수교사가 배치됐고, 아이는 좀 더 편안한 분위기에서 공부할 수 있게 되었습니다. 아이는 마음이 안정되고 부모의 마음속에 자신이 부담스러운 존재가 아니라, 진정한 보배라는 것을 깨닫게 되자 자존감이 높아져 공부도 점점 따라갈 수 있게 되었고, 친구들도 사귈 수 있게 됐습니다. 저는 이것이 매우 아름다운 결말이라고 생각합니다.

크고 작은 육아원칙

좋은 부모가 되는 것에는 ‘크고 작은’ 두 가지 원칙이 있습니다. ‘큰 것’은 안목을 키워야 한다는 것입니다. 아이가 자라면, 품속 아기가 아닌 장래 사회의 구성원이 되므로 부모는 넓은 흉금과 원대한 안목을 길러야 합니다.

‘작은 것’은 사소한 것부터 세심하게 관찰하는 것입니다. 아무리 높은 건물 짓기도 터 닦기부터 시작합니다. 우리에게는 한 세트의 과학 표준이 있습니다. 이 표준으로 부모가 어떻게 자기 아이를 섬세하게 관찰해야 하는지 알 수 있습니다.

보통 아기를 낳은 산모는 4일 정도 병원에 입원하게 되고, 그 기간에 간호사의 도움을 받습니다. 그러나 우리는 일부 어머니 또는 아버지가 4일간 시간을 낭비하고 있음을 발견했습니다. 사실 이는 매우 안타까운 일입니다! 그들은 많은 일은 모두 병원에서 좋은 서비스를 제공해야 하고, 병원 측에서 아기를 돌봐주는 것으로 생각하면서, 산모는 이 시간에 잘 쉬어야 한다고 생각합니다. 물론 이런 생각에는 잘못이 없습니다.

물론 여러분은 체력적으로 휴식할 수 있지만, 이 시간이야말로 배울 기회입니다. 간호사들은 많은 아기를 돌봐왔기 때문에 그들에게 배울 점이 많습니다. 이는 좋은 부모가 되는 기본적인 태도이며, 짧은 시간을 포착해 중요한 일을 배우는 것 역시 중요합니다.

영유아발달지표 <생후 1개월>

생후 1개월, 아기가 3초 이상 고개를 들 수 있는지 확인해야 한다. 아기의 목에 힘이 생긴 이후 엎어 재워야 한다. (사진=셔터스톡)

유럽과 미국의 아동 전문가와 소아청소년과 의사들은 몇십 년간의 연구를 거쳐 생후 0세부터 6개월까지 유아의 발달표준이 있어야 한다고 결론 내렸습니다.

생후 1개월, 남자아기는 3.09~6.33kg이고, 키는 48.7~61.2cm이며, 여자아기의 몸무게는 2.98~6.05kg이고, 키는 47.9~59.9cm입니다.

아기는 엎드려 고개를 들고 3초간 들 수 있으며, 눈앞의 움직이는 물체를 볼 수 있습니다. 울 때, 어떤 소리를 들으면 조용히 하며 울 때를 제외하고 소리를 낼 수 있습니다. 두 손으로 막대를 단단히 잡을 수 있으며, 입을 벌려 말하는 것을 흉내 낼 수 있습니다. 요즘 많은 부모는 아기 얼굴형이 갸름하면 보기 좋다고 생각해서 가능하면 아기를 엎어 재우며 머리를 좌우로 두도록 합니다.

그러나 가장 먼저 고려해야 할 것은 아기의 안전입니다. 아기가 목에 힘이 부족하고 고개를 들 수 없을 때, 기관지가 막히기라도 하면 숨을 못 쉬어 질식할 우려가 있습니다.

그래서 발육지표의 첫 번째 검사항목이 고개를 들 수 있는지입니다. 아기가 고개를 들 수 없다면 목의 힘이 아직 부족한 것이므로, 엎어 재우지 말아야 한다는 점을 반드시 기억하시기 바랍니다.

천옌링 선생님은

천옌링 선생님은 30여 년간 중국, 대만, 홍콩, 일본, 싱가포르, 말레이시아, 인도네시아, 미국, 유럽과 호주 및 뉴질랜드의 부모와 교사를 도와 많은 난제를 해결하며 교육 컨설턴트로 활동해왔습니다. 천 선생님은 부모교육과 교육 분야에만 한정되지 않고 국영기업의 연구와 문화 구축까지 다양한 분야의 경험을 통해 전면적이고 거시적인 관점으로 자녀 교육 멘토링을 하고 있습니다.

천 선생님은 미국 심신의학대학(현재 심신연구소) 에너지 의학 전체론적 심리학 박사학위, 대만의대 석사학위, 캘리포니아주립대 아동발달 석사 학위, 캘리포니아 주립대 영재교육 석사학위를 받았습니다. 천 선생님의 TV 강연 비디오는 대만 중화민국 국가도서관에 소장되어 있으며, 중화항공 국제선에서도 상영되고 있습니다.

추천