[천옌링 박사의 자녀교육⑧] 낮말은 새가, 엄마의 말은 아이가 듣고 있다

김진명 객원기자
2021년 5월 15일
업데이트: 2021년 5월 15일

카페에 가면 육아에 지친 엄마들을 볼 수 있습니다. 아이를 종일 돌보다 보면, 가끔 친구와 수다도 떨고 싶고, 같은 어려움을 겪는 엄마들과 소통하면서 정보도 얻을 수 있기 때문입니다.

한 엄마를 카페에서 만난 적이 있습니다. 엄마의 아이와 저의 아이도 함께 만났습니다. 오랜만에 만난 사이인 데다 할 이야기도 많았지만, 저는 그 자리가 매우 불편했습니다. 혹시라도 엄마들의 이야기를 듣고 아이에게 잘못된 관념을 심어줄 수 있을 것 같아서였습니다.

이야기가 무르익어가자 아이 엄마는 남편과 시어머니 흉을 보고, 겸손하게 표현하기 위해 아이가 머리가 나쁜 것 같다는 말도 스스럼없이 했습니다. 그때 이야기를 들어주다가 장난감 놀이를 하는 친구의 아들을 보게 됐는데, 손은 장난감을 만지고 있었지만, 엄마의 말을 주의 깊게 듣는 것을 알 수 있었습니다. 저희 아이도 덩달아 열심히 듣고 있다는 것을 알 수 있었습니다.

그날 집에 오는 길에 아들이 물었습니다. “엄마, 엄마 친구가 아빠와 싸웠대요? 화가 많이 났어요?” 저는 깜짝 놀랐습니다. 부부싸움은 일상적으로 일어날 수 있기에 저는 대수롭지 않게 들었지만 아이는 매우 심각하게 받아들인 것 같았습니다

아이는 엄마의 일거수일투족에 관심이 많습니다. 엄마의 눈빛, 말투, 관심사, 감정 등 엄마의 모든 것을 흡수하기 때문입니다. 그래서 사실 엄마는 아이에게 가장 강력한 영향을 주는 선생님이라고 봐도 과언이 아닙니다.

주말마다 아이들과 부모들이 함께 배우는 수업을 진행한 적이 있습니다. 아이들이 쉬는 사이 부모님은 제게 아이에 대한 걱정을 털어놓았습니다. 사실 부모님은 아이에 대한 고민을 빨리 털어놓고 싶으셨겠지만, 저는 이야기를 멈춘 뒤, 옆방에서 이야기하자고 했습니다. 그리고서 목소리를 낮춘 뒤, 부모님과 이야기를 나누었습니다. 아이 앞에서 너무 많은 이야기를 하지 말고 삼가야 한다고 설명하면서 말입니다.

아이의 예민한 청력

영재는 예민함이 있어 다른 아이들이 느낄 수 없는 차이를 느낀다고 말합니다. 그 차이가 작을수록 수용 능력이 강해져 영재가 될 능력을 더 갖추게 됩니다. 어떤 아이의 경우 부모님의 대화 속에서 미세한 부분을 찾아내기도 합니다.

어느 날, 한 부모가 저를 찾아와서 두 살 된 아이가 며칠 전 심각하게 “엄마, 나 어리석어요?”라고 말했다고 했습니다. 상담하면서 엄마는 무심코 친구들과 대화하다가 “아이가 어리석다”라는 말을 한 적이 있었다는 것을 알게 됐습니다. 이 정도라면 아이는 영재에 속합니다. 자신이 엄마의 이야기를 불편한 의미로 받아들였고, 의문점을 바로 물어봤으니까요.

어른이 무심코 한 말이나 행동 때문에 아이에게 다른 변화가 나타날 수 있습니다. 음식을 잘 먹지 않거나, 잠을 못 자거나, 잘 우는 일부 문제도 생길 수 있습니다.

어떻게 사과하는 게 좋을까

만약 아이에게 상처를 주었다면 먼저 사과해야 합니다. 아이는 이 과정에서 어른의 정성스러운 태도를 느끼게 됩니다.

보통 물건을 구매할 때, 같은 가격이면 성의가 있는 사람의 물건을 사게 됩니다. 가격이 조금 비싸더라도 보증기간과 AS가 있어서 구매하기도 합니다.

아이와 부모님의 관계에서 AS기간은 얼마나 길까요? 너무 깁니다. 한평생입니다. 그래서 사과로 부모가 성의를 표하는 것은 성공의 첫걸음입니다.

아이가 어른의 성의를 느낀 후, 아이는 마음속의 느낌을 말해주고 싶어 할 것입니다. 아이는 숨기지 않을 것이고, 숨기지 않아야 비로소 문제를 해결할 수 있습니다.

엄마는 이렇게 사과할 수 있습니다. “미안해, 엄마가 잘못했어.” 그다음에는 더 쉽게 이해할 수 있도록 구체적인 사례를 들어 설명해줘야 합니다.

“사실, 엄마는 네가 컵을 깰까 봐 오해한 거야. 어리석다고 한 것은 그 컵이 너무 무거워서 네가 들 수 없었기 때문이거든. 엄마가 잘못했어.” 이렇게 말할 수 있습니다.

그다음에는 구체적인 행동이 개선되어야 합니다. 엄마는 비교적 가벼운 컵 하나를 꺼내어 아이가 마실 것을 담은 후, 아이 스스로 가지러 가게 할 수 있습니다. 이렇게 하면 아이는 확실히 부모가 무심코 자신을 잘못 탓했다는 것과 어른의 성의를 이해할 수 있습니다.

아이는 24시간 지켜본다

아이는 언제부터 24시간 어른을 지켜볼까요? 저는 아동심리 일을 한 지 이미 이삼십 년이 되었고, 많은 부모가 아이가 자신의 언행을 지켜보기 시작한 시간에 대해 무감각하다는 것을 발견했습니다.

어떤 사람들은 아이가 생후 4개월 어른의 표정을 모방한다고 말합니다. 눈의 초점을 맞추는 게 완벽해지기 시작하면서 물건을 똑똑히 보게 된다는 것입니다. 어떤 연구에서는 태어난 지 며칠 후부터 외부 사물을 똑똑히 볼 수 있다고 하고, 모유 수유할 때 엄마의 눈을 보면서 초점을 맞춘다는 연구도 있습니다. 또 엄마 배 속에 있을 때 자신이 무엇을 했는지 기억한 것을 말한 7세 아이에 대해 연구한 것도 있습니다.

아이가 부모를 관찰하고 기억하는 것 때문에 긴장할 필요는 없습니다. 사실 부모는 더욱더 즐겁게 육아를 할 수 있습니다. 그리고 아이를 가르치는 과정 중에서 바른 마음을 배울 수 있고, 자신의 많은 지혜를 계발할 수 있습니다.

아이가 놀라면 우선 안심시켜야

아기는 갑작스러운 소리에 놀라기도 합니다. 평상시 벨 소리나 문 여는 소리 등 생활 속에서 나는 소리에 아이가 어떻게 반응하는지 살펴보아야 합니다. 아이는 일상적인 소리에 심하게 놀라지는 않을 것입니다.

어른의 재채기 소리에 아이가 놀라 울음을 터트리면, “놀라게 해서 미안해. 일부러 그런 게 아니야”라고 말해야 합니다. 이런 놀라움은 일반적으로 문제가 없고 울음을 그치면 괜찮습니다.

어떤 아이는 놀란 후, 코 부분에 멍이 듭니다. 그 부위가 막힌 것일 수 있으니 멍든 곳을 마사지하여 원활하게 해줄 수 있습니다. 아이의 부정적인 스트레스를 풀어주고 아이에게 “괜찮아 엄마가 여기 있어. 두려워하지 않아도 돼. 너를 보호해 줄 거야”라고 알려주어야 합니다. 아이를 안아주는 시간과 횟수를 늘리면서 아이가 어머니가 약속한 것을 느끼게 한 후, 편안해지면 서로 신뢰하고 의존하게 됩니다.

천옌링 선생님은

천옌링 선생님은 30여 년간 중국, 대만, 홍콩, 일본, 싱가포르, 말레이시아, 인도네시아, 미국, 유럽과 호주 및 뉴질랜드의 부모와 교사를 도와 많은 난제를 해결하며 교육 컨설턴트로 활동해왔습니다. 천 선생님은 부모교육과 교육 분야에만 한정되지 않고 국영기업의 연구와 문화 구축까지 다양한 분야의 경험을 통해 전면적이고 거시적인 관점으로 자녀 교육 멘토링을 하고 있습니다.

천 선생님은 미국 심신의학대학(현재 심신연구소) 에너지 의학 전체론적 심리학 박사학위, 대만의대 석사학위, 캘리포니아주립대 아동발달 석사 학위, 캘리포니아 주립대 영재교육 석사학위를 받았습니다. 천 선생님의 TV 강연 비디오는 대만 중화민국 국가도서관에 소장되어 있으며, 중화항공 국제선에서도 상영되고 있습니다.

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