[천옌링 박사의 자녀교육①] 자녀 교육의 근본 원리와 바른 관념은 무엇일까

김진명 객원기자
2021년 3월 17일
업데이트: 2021년 3월 18일

모든 사회문제는 교육문제이며

부모는 책임을 뿌리칠 수 없다

저는 어렸을 때, 모든 사회문제는 교육문제라는 매우 분명한 생각이 있었습니다. 아무리 잊으려 해도 그 생각은 떠나지 않았습니다. 사실 자녀교육 문제에서 부모는 책임을 회피할 수 없습니다.

사례 하나가 있습니다. 미국에서 석사과정을 밟던 시절, 한번은 물건을 사기 위해 마트에 갔습니다. 계산대 앞에 줄을 섰을 때, 갑자기 한 아이의 처량하고 슬픈 울음소리를 들었습니다. 물론 그 아이를 때리는 소리는 듣지 못했습니다.

소리 나는 데로 고개를 돌려보니 한 흑인 여자아이가 울고 있었습니다. 유모차에 앉아 있는 어린이였습니다. 제게 매우 인상 깊었던 것은 얼굴에서 반짝이는 두 가지, 바로 눈물과 콧물이었습니다. 피부나 머리카락 등 나머지는 모두 검었습니다.

한 흑인 여자 아이가 울고 있다. 이 사진은 내용과 관련이 없음. (출처=셔터스톡)

아이는 정말 심하게 울었습니다. 주변 어른들은 이미 인내심의 한계에 다다른 듯했습니다. 저는 바로 아이에게 달려갔습니다. 제가 가만히 그 아이를 바라보자 아이는 울음을 멈췄습니다. 제게는 어려서부터 쌓여온 그런 기질이 있다는 생각이 들었습니다.

사실, 저는 어려서부터 사람과 사람 사이의 관계를 다루는 일을 좋아했고 친구나 이웃들은 분쟁이 있거나 시비를 가려야 할 때 저를 찾아와 처리해달라고 했습니다. 물론 저도 대가족의 손윗사람으로서 타고난 장점이 있었을 것입니다.

아버지는 마을에서 교사로 일하셨고, 많은 사람들이 아버지를 찾아와 편지 쓰는 방법이나 소송 등에 대해서 가르침을 청하곤 했습니다. 아버지는 제게 “자신이 무언가 소유하게 되었을 때, 이런 것을 갖지 못한 사람을 위해서도 생각해야 한다”라고 말씀하셨습니다. 이는 남과 잘 어울려 살아가는 데 매우 중요한 원칙이었습니다.

제가 마트에서 본 아이의 어머니는 완전히 멍하고 무표정한 모습이었습니다. 아이에게 다가가 관심을 기울이는 동작을 하거나 안아서 토닥이지 않았습니다.

어떤 이들은 이런 것을 동서양 문화의 차이라고 말합니다. 동양인 부모는 일반적으로 아이가 울면 당장 안아서 토닥여주면서 바로 관심을 기울인다고 말합니다. 저는 당시 이미 이 방면 연구를 하면서 다른 연구 사례를 살펴봤습니다. 물론 유럽과 미국의 부모는 아이를 곧바로 안아주지 않습니다. 그러나 그들은 아이에게 상응하는 피드백을 줄 것입니다. 팔로 아이를 안아주지 않더라도 아이와 대화할 것입니다.

그러나 그 어머니는 아무런 말도 하지 않았고, 반응하는 행동도 없었습니다. 저는 그때 이 어머니가 아이와 소통하는 방법을 모르고 자신의 침묵이 아이에게 어떤 상처를 주며 다른 사람에게 어떤 괴로움을 주게 되는지 모른다고 판단했습니다.

지식과 사회적 지위가 높다면 좋은 부모일까?

저는 막연히 지식이 많고 사회적 지위가 높은 사람은 부모가 되는 방법을 잘 알 거라고 생각했었습니다. 그러나 사회적 지위가 높다고 해서 부모가 되는 방법을 아는 것은 아니라는 것을 알게 됐습니다.

사실 시중에 자녀교육을 위한 100가지 방법, 70가지 비결 등을 다룬 책이 있습니다. 하지만 제가 쌓아온 많은 임상 경험으로 보면, 부모의 관념이 바뀌지 않으면 기계적으로 100가지 방법을 모방한다고 해도, 막상 문제에 부딪쳤을 때, 100가지 방법이 아닌 어려서부터 교육받았던 행위 패턴이 나오게 됩니다.

자녀 교육의 기본은 무엇일까요? 어떻게 다양한 변화에 대처할 수 있을까요? 우리가 그걸 찾는 것을 도와줄 방법이 있습니다. 또한, 관념을 바꾸도록 돕는 방법도 있습니다. 일반적으로 어려움에 직면하게 될 때, 사람들은 자신이 예전에 받았던 교육으로 현재의 어려움에 대처할 수 없다는 것을 깨닫고 자신을 반성해볼 수 있습니다.

아이는 지체될 수 있다

한 명문학교의 부모교육 강연에 초청된 적이 있습니다. 강연 후 한 어머니가 저를 찾아와 자신의 아이를 봐달라고 청했습니다. 그 어머니는 부유하고, 지식수준도 상당해 사람들이 부러워할 만한 직업도 있는 엘리트 계층이었습니다.

아이는 초등학교 4학년 진학을 앞두고 있었습니다. 선생님은 아이에게 최선을 다했지만 아이가 보여주는 모습은 기대에 미치지 못했습니다. 그러나 아이의 부모나 선생님 모두 아이에게 무슨 질병이 있거나 지능에 문제가 있다고 생각하지 않았습니다.

병원을 찾아가면 매우 쉽게 아이의 질병을 진단할 수 있습니다. 하지만 많은 유명인은 병원에 가고 싶어 하지 않습니다. 사회에 알려지는 것을 두려워하기 때문입니다. 자신의 아이가 어려서 무슨 문제가 있다고 보도되면, 나중에 아이의 성장 과정에서 불필요한 번거로움이 생길 수도 있기 때문입니다. 아이의 진료기록이 남아 아이를 평생 따라다니게 된다는 우려 때문에  일부 유명인 자녀에게 지체되는 상황이 나타나게 됩니다.

저는 그 부모, 아이와 함께 식사 자리를 마련했습니다. 저는 부모의 마음 상태를 파악하고, 아이의 자연스러운 표현도 보고 싶었습니다. 때때로 아이를 병원에 데려가면 아이는 곧 긴장하게 됩니다. ‘병원’ 하면 주사를 맞거나 고생스럽게 약을 먹어야 한다고 생각하기 때문입니다. 의사가 검사할 때 결과에 다소 차이가 있을 수 있는데, 매우 엄숙한 의사일 경우, 아이는 더욱 긴장하게 되어 원래 알던 것도 말하지 못하게 됩니다.

당시, 저는 일을 그만둔 상태였습니다. 이제 막 걸음마를 떼는 아이가 있었기에 식사하러 가기 전 아이를 남편에게 맡겼습니다. 그런 제 상황을 듣고 아이의 부모는 저의 희생이 너무 크다고 말했습니다. 학력이 이렇게 높고 여건도 좋은데 왜 전업주부가 되어야 했는지 의아해했습니다.

저는 그때 이것이 문제의 근원이라는 것을 알았습니다. 그녀의 가치관은 전업주부는 학문이 필요 없거나 일자리를 찾을 수 없는 여성이라고 생각했습니다. 그녀는 아이를 먹이고 변을 누이고, 재우는 것은 도우미에게 돌보게 하면 된다고 생각했습니다.

아이를 돌보는 것이 매우 큰 희생일까?

부모의 자녀 교육 가치 체계가 한쪽으로 치우친 후, 아이를 돌보는 것이 매우 큰 희생이라고 생각하게 되면, 그 어머니는 어떤 심정으로 아이를 돌보게 될까요?

아마 속도를 추구하면서 아이가 가능한 한 빨리 자신의 발걸음을 따라오기를 바랄 것입니다. 그녀는 출근해야 하고 매우 많은 일을 해야 하기 때문에 매우 조급한 어머니가 될 것입니다. 어머니가 매우 초조해지면 아이에게 마땅히 있어야 할 단계별 발달 모습을 알기가 매우 어려워집니다.

따라서 아이의 문제가 커지면, 그제서야 자신이 통제할 수 없다는 것을 깨닫는 어머니를 흔히 보게 됩니다. 이 아이의 눈에 문제가 생겨 초점이 정확하지 않으면 안경을 맞춰준 다음 아무것도 하지 않습니다. 어려서부터 안경을 쓰면 다른 아이들에게 놀림을 당하지 않을지 관찰하지 못합니다. 그녀는 이 일에 전혀 관심을 기울이지 않았습니다. 한 아이가 학급에서 놀림을 당하고 친구가 없으면 공부가 순조롭게 진행될 수 있을까요? 또한, 아이의 걸음걸이 균형에 문제가 있으면 글씨 쓰기에도 문제가 생깁니다. 그러나 그 아이가 이미 열 살이 넘었지만, 부모는 오히려 이런 문제를 발견하지 못했습니다.

천옌링 선생님은

천옌링 선생님은 30여 년간 중국, 대만, 홍콩, 일본, 싱가포르, 말레이시아, 인도네시아, 미국, 유럽과 호주 및 뉴질랜드의 부모와 교사를 도와 많은 난제를 해결하며 교육 컨설턴트로 활동해왔습니다. 천 선생님은 부모교육과 교육 분야에만 한정되지 않고 국영기업의 연구와 문화 구축까지 다양한 분야의 경험을 통해 전면적이고 거시적인 관점으로 자녀 교육 멘토링을 하고 있습니다.

천 선생님은 미국심신의학대학(현재 심신연구소)에너지 의학 전체론적 심리학 박사학위, 대만의대 석사학위, 캘리포니아주립대 아동발달 석사 학위, 캘리포니아 주립대 영재교육 석사학위를 받았습니다. TV 강연 비디오는 대만 중화민국 국가도서관에 소장되어 있으며, 중화항공 국제선에서도 상영되고 있습니다.

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