[인터뷰] 영성과 기세를 겸비한 음악…션윈예술단 악단 지휘자 천잉(陳纓)

2010년 8월 7일

흔히 지휘자의 귀는 가장 까탈스럽다고 한다. 하지만 션윈예술단(Shen Yun PerForming Arts) 악단은 아주 손쉽게 음악가들의 마음을 사로잡았다. 유럽 최고의 여성 지휘자로 알려진 러시아 출신 카밀라 콜친스키(Camilla Kolchinsky)는 올해 Shen Yun(션윈)을 관람한 후 지휘자 천잉(陳纓)을 만나 손을 맞잡으며 거듭 축하했다. 두 사람은 마치 오랫동안 알고 지낸 친구 같았다.



많은 음악가들이 션윈예술단 악단의 음악이 아주 감동적이라고 평가한다. 그렇다면 대체 이런 불가사의하고 비범한 흡인력은 어디에서 오는 것일까? 원래 플루티스트였던 천잉은 어떻게 지휘자의 길을 걷게 됐고, 세계 최상급 음악가들의 찬사를 얻을 수 있었을까?



2010년 션윈 대만공연은 아름다운 몸짓과 미묘(美妙)한 음악으로 만 명이 넘는 관중들을 사로잡았다. 이번 공연이 예전과 가장 큰 차이점이라면 션윈예술단 악단이 처음으로 함께 왔다는 것이다. 첫 무대가 끝난 후 대만의 저명한 지휘자이자 국립사범대학 교향악단 총감독 쉬징신(許瀞心) 교수는 흥분해서 말했다. “모든 연주자와 무용단원들의 조화를 지휘했는데 정말 흠잡을 데가 없었다!” 그녀는 잇달아 두 차례 “이는 쉬운 일이 아니다”라고 말하면서 가족과 친지들을 불러 다시 보러 오겠다고 했다.


 



▲ 션윈뉴욕예술단 악단 지휘자 천잉(陳纓). /촬영=다이빙(戴兵) 기자


 


대대로 음악가 집안에서 태어나다



깨끗한 인상에 미소가 영원히 떠나지 않을 것 같은 표정의 천잉은 자신이 풍부한 예술분위기 속에서 성장했다고 했다.



“저는 어려서부터 음악을 배웠는데 우리 집은 대대로 음악가 집안이었습니다.”



부친인 천루탕(陳汝棠)은 션윈순회예술단 악단에서 지휘를 맡고 있다. 일찍이 중국 중앙(中央)악단에서 교향악단 지휘자, 악단장 및 첼리스트를 역임했고 국가1급 예술가 칭호를 얻었다.



모친인 천닝팡(陳凝芳) 역시 중앙악단에서 플루트를 연주했으며 역시 국가1급 예술가다. 당시에는 악단 멤버들이 같은 지역에 함께 거주했기 때문에 천잉은 태어나면서부터 온통 음악세상에서 살았다.



천잉은 이에 대해 다음과 같이 말했다.



“이웃들은 모두 음악을 했고 친구들도 어려서부터 각종 악기를 배웠습니다. 위층 아니면 옆집에서 늘 피아노 소리가 끊이지 않았죠.”



그녀의 부모님은 늘 초청공연을 다녀서 천잉 역시 부모님을 따라 공연을 관람하곤 했다. 이 과정에서 천잉은 자신도 모르는 사이에 많은 것들을 배울 수 있었다. “당시 관람했던 교향악, 중국 전통극인 희곡, 발레 등을 접한 것이 오늘날의 인연을 촉성한 것 같아요. 미리 길을 깔아놓은 것 같습니다.”



부모님의 엄격한 지도하에 천잉은 다섯 살 때부터 피아노를 배웠다. 매일 여러 시간 고된 훈련을 해야 했다. 모친의 영향을 받아 나중에는 플루트로 전공을 바꿨고 상하이 음악학원을 거쳐 미국 템플대 이스터 보이어(Esther Boyer) 음대에 진학했다. 이곳에서도 우수한 성적으로 장학금을 받았으며 필라델피아 교향악단 수석 플루티스트 머레이 패니츠(Murray Panitz)를 사사했다.



천잉은 “당시 아주 많은 악기를 연습했고 많은 수업을 들었는데 지금의 제게 큰 도움이 된 것 같아요. 마치 오늘날 이 일을 하기 위해 안배된 것처럼 말입니다.”



그러다 1988년 스승 패니츠가 갑자기 사망한 후 천잉은 경제학으로 전공을 바꿨다. 경제학에서도 여전히 뛰어난 실력을 발휘한 천잉은 나중에 뉴욕의 어느 회사에 들어가 부서를 책임진 매니저가 되었다. 그러던 그녀가 지휘자가 돼 지금처럼 중국 음악과 무용을 전 세계에 보급하게 된 데에는 사실 그녀와 그녀의 가족들이 상상조차 할 수 없던 우여곡절이 있었다.


 


행복한 가정에 몰아닥친 폭풍우



1995년 베이징 외자기업에서 일하던 천잉의 동생 천강(陳剛)이 파룬따파(法輪大法 파룬궁) 수련에 입문했다. 천강은 몸과 마음에서 많은 제고가 있었다. 파룬궁 수련자들의 선량함과 순정함은 그의 할머니, 부모, 천잉 등 일가족 5명을 잇달아 수련하도록 이끌었다. 가장 놀라웠던 것은 부친인 천루탕이 30년간 끊지 못했던 담배를 강의를 듣고는 하루 이틀 만에 끊은 것이다.



당시 순정한 힘을 지닌 파룬따파는 중국은 물론 세계로 퍼지며 많은 이들에게 천잉의 가족과 같은 기쁨을 줬다. 그러나 이 모든 것이 1999년 7월 20일 돌변했다. 공안(公安)이 문을 부수고 집에 침입해 동생 천강과 모친 천닝팡을 끌고 갔다.



당시 천루탕이 “대체 무슨 근거로 사람을 잡아가는가?”라고 묻자 공안은 “아무 근거도 없다”고 대답했다. 천닝팡은 한 달 후 석방됐지만 천강은 아무 이유 없이 1년 반 동안 구금됐다. 이 기간에 천강은 수만 볼트에 달하는 고압전기고문, 연속 15일간 잠을 재우지 않는 고문, 심한 체벌과 구타 등 모진 고초를 겪어야 했다.



당시 미국 시민권을 가지고 있던 천잉은 우선 중공 당국의 감시를 받고 있던 부모님이 미국에 건너올 수 있게 도왔다. 뒤이어 인도적인 구원활동을 전개해 국회의원을 만나고 국제적인 서명운동을 펼치는 등 노력을 펼쳐 갖은 어려움을 극복하고 마침내 2002년 천강을 석방시켰다. 천강은 2004년에 미국에 건너왔고, 이로써 온 가족이 다시 만났다.



그러나 이는 아주 특별한 경우에 속했다. 훨씬 많은 수련자들이 암담한 박해 속에서 도움의 손길을 필요로 했다.


 


션윈에 참여해 전통문화를 빛내다



중국공산당은 천리(天理)와 인정(人情)을 어기고 민중을 학살해왔다. 공산당의 사악한 본질은 지난 60년간 변하지 않았고, 그 폭력성은 예의를 중시하는 중국의 전통과 너무나 동떨어졌다. 션윈예술단은 신주(神州 중국을 지칭)의 아름답고 심오한 문화를 널리 드러내며 4년 전부터 전 세계를 순회해 왔다. 이미 1천여 차례 넘게 공연한 션윈예술단은 도덕을 급속히 저하시키는 중국공산당의 예술을 질식시키는 힘이 있었다. 음악으로 더러움을 씻고 순정함을 드러내는 션윈예술단이 설립되자 천잉의 가족은 적극적으로 참여했다.



중화전통문화를 전승했다는 영예를 얻은 션윈예술단. 천잉은 이에 대해 아주 깊은 감수가 있다.



“많은 관중들이 중간 휴식시간이나 공연이 끝난 후 즐거운 표정으로 우리를 찾아와 ‘너무 좋아요! 이렇게 좋은 음악은 처음입니다!’ 라고 말합니다. 전 세계를 순회하면서 우리는 늘 미국, 유럽, 아시아 각국의 음악가들을 만나는데, 그들은 격정적으로 ‘당신들이 동서양음악을 이렇게 잘 융합하리라 생각지도 못했다!’라고 말합니다.”



천잉은 션윈에서 플루트 연주를 시작으로 무대감독을 거쳐 악단 지휘자가 됐는데, 이에 대해 일찍이 이런 고민을 한 적이 있다.



‘지휘를 처음 시작할 때 이렇게 큰 일이 내 어깨에 떨어졌는데 내가 과연 해낼 수 있을까? 이는 아주 영광스럽고 큰일이기에 각 방면으로 요구되는 것도 높은데.’



그러나 각종 난관은 심성이 승화된 수련인 앞에서 눈 녹듯 사라져버렸다.



“수련하면서 제가 특별히 느낀 것은 우선 스스로 한계를 짓지 말아야 한다는 것입니다. 많은 경우 사실 자신이 스스로 한계를 만들죠. 만약 당신이 어떤 일이 아주 어렵다고 느낄 경우 이는 이미 자신을 가로막은 것입니다. 그렇게 많은 걱정과 근심이 필요 없습니다. 바르고 평화롭게 하고 선념(善念)을 보이는 한편, 추구하려는 집착이 없어야 합니다. 그러면 마치 신이 힘을 주는 것처럼 생각지도 못한 당신의 잠재력을 발휘할 수 있어요.”



천잉의 말이다.



지고무상(至高無上)한 사명감으로 시작한 션윈예술단 악단은 일반 악단이 도달하기 어려운 목표를 쉽게 돌파했다. 천잉은 이에 대해 다음과 같이 설명했다.



“우리 단원들은 대부분 공통적인 염원이 있습니다. 마음이 일치하면 자연히 길이 열립니다. 우리는 모두 파룬궁을 수련하기 때문에 법리(法理)에 따라 할 수 있습니다. 바른 마음(正念)과 선심(善心)을 갖고 중요한 일을 위해 전심전력할 수 있는 것이죠. 모두들 자신이 무엇이 부족했는지 찾고 자아를 내려놓으면 문제가 쉽게 해결됩니다.”


 


변화무쌍하고 웅장한 천음(天音)



천잉이 이끄는 션윈예술단 악단은 짧은 시간에 상당히 높은 수준에 도달했다. 장기간 션윈 에 참가해 무대와 관련된 일에 익숙했을 뿐더러 많은 선배들과 스태프들의 협조가 큰 도움이 됐다. 악단이 빚어내는 동서합벽(東西合壁)의 음악은 아름다운 하모니를 이뤄 감동을 줬다.



“많은 악단이 동서양악기로 합주를 시험했지만 좋은 음악을 만들기란 아주 어렵습니다. 필경 동양과 서양의 전통악기가 개성이 다르기 때문에 자칫 이도저도 아닌 것으로 되기 쉽습니다.”



“우리는 중국무용의 정서를 표현하려고 동방 풍격이 강한 주선율(主旋律)에 서양악기로 밑그림을 그렸습니다. 중국 고대인들은 마음이 조용해 한 가지 악기로 하는 독주를 선호했지요. 그래서 대합주 형식은 부족한 편입니다. 하지만 서양에서는 수백 년간 이에 대해 탄탄한 기초를 다졌습니다. 목관, 금관부터 현악기에 이르기까지, 고음에서 저음에 이르기까지 각종 합주형식이 아주 풍부합니다. 특히 휘황하고 왕성한 기개를 표현할 수 있기 때문에 우리는 서양악단의 표현형식을 빌려 연주합니다. 하지만 악곡 자체는 동방의 특성이 있고 동방악기 특유의 영성과 내포, 운치를 구비하고 있습니다.”



동양적인 것과 서양적인 것을 완벽하게 융합하기 위해 션윈예술단은 수많은 고심을 거쳤다. 높은 음악소질을 구비하는 것 외에도 전체 멤버들이 상세한 연구와 반복적인 퇴고를 거쳤으며 이 과정에서 심혈을 기울였다.



“우리는 공통적인 인식이 필요했고, 대체적인 개념을 잡아야 했습니다. 어떤 효과를 내려고 하는지에 대해서요. 곡과 가사가 나오면 연출과 교류해 끊임없이 수정하고 개선해야 했습니다. 어떤 음색이 필요하고 어떻게 배합할지, 스토리 전개는 어떻게 하고 어떤 의미를 표현하려 하는지. 이런 것들은 작곡가, 안무, 악단, 지휘자 등 여러 사람이 모여 다방면에서 조율해 조화를 이뤄야 합니다. 어떻게 하면 자신이 맡은 분야에서 잘 협조해 목표를 이룰 수 있을지 많이 생각했습니다. 이런 과정을 거쳐 우리는 아주 생생하게 표현해냈고 가장 완벽한 예술작품을 보여줄 수 있었습니다.”


 


비할 바 없이 오묘한 션윈의 미(美)



션윈은 세계를 돌며 언어와 인종, 문화를 초월해 각국 인사들에게 열렬히 환영받았다. 그 원인은 무엇일까? 천잉은 이것이 션윈 공연이 지닌 풍부한 내포 때문이라고 했다.



“제 생각에 션윈은 관중들에게 여러 방면의 것을 가져다줍니다. 겉으로 드러나는 면에서 보자면 비범한 아름다움입니다. 백스크린, 조명, 의상, 단원들의 표정연기, 자태, 동작은 물론 음악 연주, 사회자의 풍격 등…. 관중들이 공연을 본 후 처음 떠올리는 글자는 바로 ‘미(美)’입니다. 또 있는데 일종의 ‘선(善)’입니다. 관중들은 무대 위 배우들 뿐 아니라 프로그램의 내용, 음악과 연주자에게서 선한 분위기를 느낄 수 있습니다. 또 다른 면에서 션윈은 사람의 선념(善念)을 계발합니다. 권선징악, 선에는 선한 보답이 있고 악에는 악한 보답이 있다는 것이지요. 션윈이 전달하는 것은 순정(純正)하고 전통적인 좋은 가치관입니다. 때문에 관중들의 마음에 공명을 일으킬 수 있습니다.”



“우리는 왜 관중들과 쉽게 소통할 수 있다고 여길까요? 당신이 아주 선하고 진실한 태도로 다른 사람과 소통하려 하고, 남을 위하는 마음에서 좋은 것을 나누려 할 때 관중들은 쉽게 마음을 움직일 수 있습니다. 션윈이 인기를 끌고 언어장벽을 넘어 많은 관중들에게 뜨거운 반응을 얻은 것은 이 때문입니다.”



천잉은 마지막으로 션윈의 프로그램을 설명했다.



“우리 프로그램은 거기에 담긴 내포가 아주 깊습니다. 인생의 많은 도리를 말하고 있어요. 사람은 왜 이 세상에 왔는가? 어떻게 해야 인생을 허비하지 않을 수 있는가? 사람은 왜 바르고 좋은 길을 걸어야 하는가? 이런 것입니다. 사람들은 저마다 다른 깨달음을 얻어갑니다. 우리가 관중들에게 주는 것은 아주 풍부합니다.”



악단 지휘자로서 천잉은 보다 많은 사람들이 션윈의 아름다움을 관람할 수 있기를 원했다. 물론 아직도 관람할 기회가 없는 중국 대륙인들을 포함해서다.



“션윈예술단은 종래로 많은 사람들에게 지극히 아름답고 가장 좋은 공연을 선사하는 것을 목표로 했습니다. 본래 홍콩공연은 표가 매진된 상태였지만 홍콩정부가 관련자들의 비자발급을 거부하는 바람에 부득이하게 공연을 취소했습니다. 당연히 홍콩 민중들은 분노했습니다. 당시 표를 구매한 사람 상당수가 중국 대륙인이었다고 들었습니다. 홍콩 공연은 대륙인들이 션윈을 관람할 수 있는 좋은 기회이고, 얻기 힘든 것이었습니다. 하지만 그 후 많은 대륙인들이 대만에 와서 공연을 봤다고 합니다. 이것은 시작에 불과합니다. 저는 하늘의 뜻은 어길 수 없다고 보는데, 이는 하늘의 뜻이고 필연적인 것입니다. 머지않은 장래에 이런 것들은 모두 해결될 것이라 생각합니다.”