션윈예술단, 중국 전통문화의 참 모습 부활시키다

2016년 1월 5일

션윈(神韻) 무용수들이 ‘신성한 영감을 주는 당(唐) 왕조의 복식을 입고 공연하고 있는 모습. (SHEN YUN PERFORMING ARTS) 션윈(神韻) 무용수들이 ‘신성한 영감을 주는 당(唐) 왕조의 복식을 입고 공연하고 있는 모습. (SHEN YUN PERFORMING ARTS)

지난해 12월 22일 미국 텍사스주 휴스턴에서 ‘2016년도 전 세계 순회공연’의 서막을 연 션윈예술단(Shen Yun Performing Arts)이 미국지역 도시들을 순회하며 중국 전통문화의 참 모습을 부활시키는 공연을 이어가고 있다.

숨을 멎게 하는 멋진 공연을 상연

뉴욕에 본부를 둔 션윈예술단은 지난 10년간 전 세계 관객들에게 중국 5천년 문명의 본질을 구체화시켜 중국 고대의 신념, 도덕성과 특징들을 소개해왔다.

특히, 생소한 분야인 중국 고전무용과, 민속무용을 동서양 악기가 한데 어우러진 오케스트라 반주와 관객들을 다른 시대와 장소로 이동시키는 디지털 무대배경, 웅장한 광경과 화려한 의상과 결합해 웅장한 스케일로 보여주었고, 영혼을 울리는 벨칸토 창법의 성악 역시 찬사를 받아왔다.

공연 후 열띤 찬사를 보낸 관객들은 “중국의 찬란한 문화가 되살아남을 느낄 수 있다”고 말한다. 국제형사재판소 대표 변호사인 찰스 타쿠 씨는 지난해 4월 공연을 본 소감에서 “공연에 나타난 문화나 전통이 세계 곳곳에서 일어나는 대부분의 분쟁들을 해결할 수 있는 해결책을 제시한다고 생각한다”며 “이런 문화의 부활이야말로 틀림없이 폭력과 증오의 문화로부터 현대인들을 구원해줄 수 있다”고 덧붙였다.

션윈의 웅장한 스케일은 표면적인 화려함만 있지 않았다. 인간 본연의 도덕성과 순수한 마음을 승화시켜 이를 음악과 무용에 담았기 때문이다. 대만 지룽에서 여행자협회를 운영하는 시인이자 화가인 린 푸윈 씨는 “현대 사회 사람들은 이윤 추구에만 급급해, 결국 도덕적 부패와 상호 무관심이라는 문제를 빚게 된다”며 “이렇게 도덕적으로 타락한 사회에서, 션윈공연은 사람들이 선의나 친절함에 대한 기억을 되살릴 수 있도록 엄청난 노력을 기울이는 것 같다”고 말했다.

 

션윈 공연은 고대 중국에서 현대 중국에 이르기까지 천상과 지상 모두를 그려낸다.(션윈(神韻) 무용수들이 ‘신성한 영감을 주는 당(唐) 왕조의 복식을 입고 공연하고 있는 모습. (SHEN YUN PERFORMING ARTS) 션윈 공연은 고대 중국에서 현대 중국에 이르기까지 천상과 지상 모두를 그려낸다.(션윈(神韻) 무용수들이 ‘신성한 영감을 주는 당(唐) 왕조의 복식을 입고 공연하고 있는 모습. (SHEN YUN PERFORMING ARTS)

고대문화의 핵심 수련을 삶의 일부로

중국은 전통적으로 ‘신성한 땅’이라 불렸고, 중국인들은 중국문화가 신(神)과 관련돼 있다고 믿어 왔다. 션윈예술단은 ‘션윈(神韻)’을 “신성한 존재가 춤을 추는 아름다움”이라고 설명하는데, 이는 곧 중국 고대문화에 대한 이해를 반영하는 것이다.

중국 고대문화의 핵심은 ‘수련’이다. 즉, 불가나 도가를 통해 나타나는 개인의 몸과 마음, 영혼의 정화를 의미한다. 개인의 도덕성이 높아지면 갖은 욕심과 집착을 버리게 되며, 점점 더 사려 깊어지고, 관대하며 정직해지게 된다.

션윈예술단 단원들은 중국에서 시작된 심신수련법 파룬궁(法輪功)에서 영감을 얻어 그 전통을 잇고 있다. 션윈공연단의 소프라노 하올란겅(HaolanGeng) 씨는 인터뷰에서 “예술가로서 높은 경지에 도달하기 위해서는 도덕성이 중요한 역할을 한다고 생각한다. 그건 바로 완벽한 삶을 이끈다는 의미다. 무대 밖에서 가식적인 행동을 하고 돌아다닌다면, 정작 무대에 섰을 때 진정성 있는 연기를 해낼 수 없다. 연기자가 내뱉는 소리나 감정이 순수해야만, 듣는 이들을 진정으로 감동시킬 수 있게 된다”라고 말한다.

때문에 관객들은 션윈 단원들로부터 다른 무용수들과는 다른 점을 느낄 수 있다. 뉴욕의 링컨센터에서 션윈공연을 본 화가 게일 레밍턴 씨는 “마치 순수함과 선함이 살아있는 다른 세계로 빠진 느낌이었다”라고 소감을 전하며 “션윈의 공연은 깊이 생각할 수 있게끔 하는 깊이를 가지고 있으면서도 예술적이다”라고 덧붙였다.

충남 대학교 무용학과 정소영 교수는 “션윈공연을 보면서 영혼의 자유와 천국으로 가는 길을 본 것 같다”면서 “무용수들이 모두 정말 맑고 깨끗하다. 그렇게 맑은 무용수들은 본 적이 없다. 시간이 지나면서 중국의 공연 역시 션윈을 뒤따르게 될 것이다”라고 전했다.

일본 고전무용학교에 재학 중인 무용수 타치바나시노 씨는 공연을 보며 완전한 경외심을 느꼈다고 말했다. 2015년 일본 니시노미야에서 열린 션윈공연을 관람한 시노 씨는 “무용에서 표현되는 아름다움은 오늘날의 중국과는 다른 새로운 중국의 모습을 보여줬다”고 말했다.

대만 지룽시의 퉁룽 시장은 션윈공연단의 공연을 관람한 후, 지룽시 주민들도 이 같은 공연을 관람할 수 있었으면 좋겠다면서 “션윈 공연이 보여준 불법(彿法)의 영혼과 신념은 관객들로 하여금 올바름의 철학뿐 아니라 삶에 대한 통찰력도 길러줄 수 있을 것 같습니다”라고 칭찬했다.

중국의 전설적인 전략가인 제갈량(諸葛亮)이 중국 고전 삼국지에서 병력을 16배로 늘리는 지혜를 발휘했다. (SHEN YUN PERFORMING ARTS) 중국의 전설적인 전략가인 제갈량(諸葛亮)이 중국 고전 삼국지에서 병력을 16배로 늘리는 지혜를 발휘했다. (SHEN YUN PERFORMING ARTS)

표현력이 풍부한 예술, 중국 고전무

현존하는 무용 중 가장 표현력이 풍부하고 수준 높은 무용의 하나인 중국 고전무용은 광범위한 캐릭터, 스토리, 전설과 전통을 전달할 수 있다. 중국 고전무용은 ‘내적 인내’를 담고 있는데 무용수들은 캐릭터의 내적 영혼을 표현하는 방법을 배우면서 다양한 감정을 나타낼 수 있게 된다. 또한 고전무용은 복잡한 플립과 텀블 동작이 포함돼 있어, 무용수들은 뛰어난 기술과 형상을 보여주는 데도 힘을 다해야 한다.

션윈공연은 중국 황궁의 뛰어난 재현, 중국 내륙지방에서 전해져 내려온 민속무용과 소수민족무용을 포함해 마치 중국의 다양한 경관들을 넘나들며 5천년 역사를 여행하는 듯한 느낌을 준다.

일부 무용들은 하늘에 대한 숭배라든지 권선징악과 같은 전통적인 가치를 보여주는 스토리를 통해 민간 영웅들의 삶을 보여주기도 한다.

중국의 유명 고전문학인 ‘서유기’와 ‘수호전’에 나오는 대표적인 고대 신화나 전설, 이야기들도 공연에서 그려진다.

뿐만 아니라, 엄마가 자식을 군으로 보내는 장면, 어린 수도승들이 장난스럽게 노는 코믹한 장면들을 포함해 각 장면의 무용이 나타내는 감정선도 다양하다.

션윈의 성악가들은 철학적인 생각과 삶에 대한 의미가 담긴 독창적인 노래를 부른다. 그간 명맥이 끊겼던 전통적인 벨칸토 기술을 이용해 높은 음역대에서도 힘이 넘치는 가창력을 뽐낼 수 있는 방법을 터득했다.

션윈 공연의 오케스트라는 영혼, 아름다움, 뚜렷함이 특징인 중국 음악과 정밀함, 힘, 웅장함이 특징인 서양의 심포니 오케스트라가 합쳐진 것이라고 공식 사이트에서 설명하고 있다.

션윈 무용수가 중국의 현 시대에 박해를 받고 있는 파룬궁(法輪功) 수련자를 연기한다.(SHEN YUN PERFORMING ARTS) 션윈 무용수가 중국의 현 시대에 박해를 받고 있는 파룬궁(法輪功) 수련자를 연기한다.(SHEN YUN PERFORMING ARTS)

박해에 맞선 현재의 모습도 표현

션윈공연은 중국 고대문화를 보여주는 한편, 오늘날 중국의 모습도 보여준다. 특히 영혼 수양과 같은 고대 전통을 따르는 이들에게 가해지는 박해나, 이들이 승리를 달성하는 모습 등이 공연에 나타난다.

파룬궁 수련법이 중국 일반대중에게 처음 알려진 건 1992년부터였다. 그 후 수년간 수천만 명의 중국인들이 파룬궁을 배웠고, 현재는 전 세계 100개 이상의 나라에서 파룬궁 수련이 이뤄지고 있다.

‘파룬따파(法輪大法)’라고도 불리는 파룬궁은 ‘진(眞)·선(善)·인(忍)’의 원리에 따른 명상 훈련과 내면 계발을 포함한다. 수련자들은 파룬궁 수련 이후 건강이 좋아지고, 도덕성이 향상되었으며, 스트레스도 줄었을 뿐 아니라, 가족과 동료들과의 관계도 좋아졌다고 한다.

1999년, 당시 공산당 총서기였던 장쩌민은 파룬궁의 영적 믿음이 공산당의 무신론에 대한 저항이라며, 파룬궁 수련에 대해 사상 유례 없는 박해를 지시했다. 이후 수만 명의 파룬궁 수련자들이 공산당 독재정권에 의해 수감되거나 처형됐다.

미국 메릴랜드 주의 해군정보작전공역의 군사기획 참모부장인 딕프로더만 씨는 션윈의 무용이 보여주는 ‘자비의 힘’에 감명 받았다고 한다. 처음에는 파룬궁 수련자들을 체포하고 잔혹하게 박해하려 했던 한 중국 경찰이 파룬궁 수련자들의 자비심에 의해 점차 변해가는 내용이다.

“가르침이 많은 장면이었습니다. 수련자들이 자신들이 하는 옳은 일을 경찰관들이 제지하는 것을 막기 위해서도 결코 폭력을 사용하지 않았기 때문입니다.”

딕프로더만 참모부장은 “션윈의 공연은 보편적인 매력이 있다”며 “공연 속에 미묘한 차이들이 많고, 공연을 집중해서 본다면, 현재 살고 있는 삶 속에서의 자신의 모습을 변화시킬 수 있다”라고 말했다. 대만의 시인인 린 푸인 씨는 “파룬궁에 가해지는 중국 독재정권의 잔인함을 보여준 장면이 매우 감명 깊어 그 자리에서 시 몇 편을 쓸 수 있을 만큼의 영감을 얻었다”고 전했다.


정작 중국에서는 상연할 수 없어

국제적인 명성을 얻었음에도 불구하고 션윈은 정작 중국 본토에서는 상연할 수 없다. 여전히 공산당이 중국 고대문명을 뿌리째 뽑으려고 안간힘을 쓰고 있기 때문이다. 하지만 국외에 거주하는 중국인들은 사라진 중국문화의  본질을 재현하고 부활시키려는 션윈의 노력에 입을 모아 칭찬한다.

지난 해, 시각장애인 인권운동가인 천광청 씨는 뉴저지에서 션윈 공연을 관람했을 때 “자유가 없는 세상에서, 요즘 사람들은 돈을 숭배하고, 눈앞에 닥친 이윤 추구에만 급급한데 사실 이러한 모습은 전통문화와는 매우 다르다. 션윈공연은 많은 사람들이 자기 자신에 대해 고찰하며, 모든 언행은 과거의 올바른 가치를 따라야 한다는 점을 되새기도록 해준다”라고 말했다.

민주중국연합회 셩쑤이(Sheng Xue) 회장은 지난해 캐나다를 방문해 션윈 공연을 관람했다. 쑤이 회장은 션윈 공연을 “삶의 일부”라고 표현하면서 “전제적인 공산당이 권력을 잡은 이후, 전통적인 중국 문화는 심각하게 손상됐지만 션윈은 잃어버린 중국 전통문화를 부흥하는 데 선도적 역할을 하고 있다. 전 세계 사람들 역시 진정한 전통 중국문화에 대해 배우고 싶어한다. 결국 션윈이 그들의 열망을 채워주는 유일한 역할을 하게 되는 것이다”라고 전했다.