션윈예술단 안무가 천융자, “무용은 내면의 정화와 승화다”

2016년 1월 18일

션윈예술단 안무가 천융자(陈永佳) . (사진=대기원시보) 션윈예술단 안무가 천융자(陈永佳) . (사진=대기원시보)

뉴욕에 본부를 두고 매년 완전히 새로운 프로그램으로 전 세계를 순회하는 미국 션윈예술단이 지난 12월 ‘2016 전 세계 순회공연’을 시작했다. 방대한 스케일과 동서양 악기가 어우러진 오케스트라를 배경으로 잃어버린 중화의 문명은 지극히 아름다운 예술로 부활했다. 설립 10년 만에 5개 예술단으로 성장하면서 공연예술의 새로운 장을 연 션윈예술단의 안무가 천융자를 만났다.

중국무용을 전공한 그는 2007년 NTDTV 주최 전 세계 중국무용대회에서 우승한 이후 션윈예술단에 가입했다. 션윈예술단 가입은 무용가 커리어에 있어 완전히 새로운 기점이자 심신을 승화시키는 과정이 됐다.

기자: 지난 몇 년간 션윈예술단과 함께 세계 각지의 대형 무대를 돌아다니며 공연하셨는데, 아마 감회가 남다르실 것 같다. 기억에 남는 특별한 순간이나 기억이 있나?

천융자: 지난 몇 년간 션윈을 따라 매년 4, 5개월씩 세계 각지를 돌아다니면서 100여 회 가량 공연했다. 차를 타고 이틀, 사흘씩 갈 때도 있는데, 여독이 쌓이는 것이 꽤나 힘들지만 시야를 넓히는 경험이기도 하다.

우리는 케네디 예술센터, 링컨 예술센터 같은 미국 정상급 극장에서도 공연했고, 아시아, 유럽, 캐나다, 남아메리카에 있는 대형 극장에서도 공연했다. 진정한 의미로 세계무대에 설 수 있었던 소중한 경험이자 각 나라의 문화와 풍속, 명승고적을 접하는 기회이기도 했다. 그러나 가장 중요한 것은 우리의 중화 전통과 정통 문화 예술을 세계무대에 올림으로써 우리의 찬란한 5,000년 역사와 문화의 정수를 전 세계를 향해 펼쳐 보이는 기회라는 점이다. 배우이자 안무가로서 이러한 과정에 참여할 수 있는 것을 무척 영광으로 생각한다.

잊을 수 없는 일에 대해 말하자면 정말 너무 많다. 각 나라별 공연을 하면서 만석이 되어 표를 구하기가 어려운 경우가 많았다. 뉴욕 링컨 예술 센터에서 공연했을 때에는 표가 매진되어 많은 분들이 극장 밖에서 피켓을 들고 표를 구하는 일이 있었다. 공연이 시작되고 프로그램이 몇 개나 지나간 뒤까지도 표를 기다리는 분들이 있었다. 또 한 번은 공연 전에 큰 눈이 내렸는데, 어떤 한 가족 전체가 눈발을 뚫고 몇 시간이나 차를 몰아 공연장에 도착한 일이 있었다. 이분들은 초반 프로그램 몇 개를 놓친 것이 너무 안타까웠던 나머지 다음 순회공연이 열리는 도시에 가서 프로그램을 모두 보기로 하셨다. 또 관중 가운데는 공연을 보면서 눈물을 흘리는 분들이 계신데 아무 말도 하지 않고 묵묵히 감동하신다. 다들 우리 공연이 살면서 본 공연 가운데 가장 훌륭하다고 하신다. 이런 일들은 너무 많아서 말하자면 끝이 없다.

기자: 무용은 당신의 삶에 있어서 가장 중요한 일인가? 당신에게 ‘춤추기 시작하는 것’은 어떤 느낌인가?

천융자: 만일 예전에 같은 질문을 하셨다면 ‘그렇다’라고, 무용은 제 삶에 있어서 가장 중요한 것이라고 답했을 것이다. 그러나 지금은 ‘이니다’라고 말한다. 무용은 이제 내 삶에 있어 가장 중요한 일이 아니다. 지금 가장 중요한 것은 신앙이다. 예전에는 내게 무용이 자유로운 해방이었다면, 지금은 내면을 정화시키고 승화하는 수단이다.

기자: 지난 몇 년간 안무를 짜신 션윈 무용극 가운데 훌륭한 작품이 많았다. 영감의 원천은 어디인가?

천융자: 창작에 있어 영감의 원천을 말하자면 사실 중국 5,000년 정신문화 덕을 많이 본다. 무척이나 풍부한 역사 이야기, 역사적 인물, 신화, 전설 속에서 중화의 전통적 의미를 대표할 수 있는, 인의예지신과 선량함, 아름다움을 표현하고 있으며 무용을 통해 표현하기 적합한 인물이나 사건을 찾는다.

우리는 그러한 인물, 사건을 취해 가공과 집약을 거친 후, 아름다움과 선량함을 갖춘 전통적인 도덕관을 기반으로 한 무용극을 관객에게 전달한다. 션윈의 무용극은 예술적인 가치, 감상할 만한 가치가 높으며 긍정적인 에너지로 가득 차 있기 때문에 관중들의 사랑을 받는다.

창작 과정 가운데 한계에 부딪힐 때도 있다. 아무리 오래 궁리해 봐도 이야기의 실마리를 잡을 수 없을 때이다. 가장 힘든 때라고 할 수 있는 이런 순간에 종종 신의 계시를 받을 때가 있다. 그래서 나는 이 모든 것이 정말로 신의 업적이라고 생각한다. 정말 신기하다.

기자: 무용과 비교할 때 안무는 어떤 창의적인 만족감을 주나?

천융자: 무용과 안무는 서로 방향이 다르다. 무용이 무대 앞의 일이라면 안무는 무대 뒤의 작업이다. 무용을 할 때에는 전신을 사용해 무용 작품을 해석하기 때문에 발휘할 수 있는 해석의 여지가 비교적 제한적이다. 그러나 안무는 무에서 유를 창조해 내는 작업으로, 춤동작을 배열해서 만들어 내야 하는 것이기 때문에 정신적인 에너지 소모량이 크다. 마치 한 생명을 잉태해 낳는 과정처럼, 오랜 시간을 필요로 하는 과정이다. 그렇기 때문에 얻어지는 만족감 역시 비교적 크고 깊다고 할 수 있다.

기자: 션윈은 현재 세계 예술을 정통으로 회귀시키는 데 앞장서고 있다. 션윈의 주요 무용예술가 가운데 한 사람으로서 이에 대해 어떤 생각을 가지고 있나. 인류 무용의 미래에 대해서는 어떻게 예상하는가? 당신이 세상 사람들에게 전하고자 하는 무용은 어떤 것인가?

천융자: 지난 몇 년간 션윈에서 나는 많은 것들을 배웠고 많은 이치를 깨달을 수 있었다. 정통으로의 회귀를 말하자면 먼저 ‘정통’이 무엇인지를 규정해야 한다. 그 정수를 탐색해야 하는 것이다. 중국 5,000년 역사를 거쳐 형성된 문화는 신전(神傳)문화이자 반신(半神)문화이다. 신께서 문화를 내려주셨기 때문에 중국 고대인들은 하늘을 경외하고 신을 믿었다. 우주 만물이 모두 신의 창조물이며, 신이 인간을 창조한 후 인간에게 이러한 생존 환경을 내려주었다고 믿었다. 고대인들은 신에 대해 무척이나 겸허하고 은혜에 감사하는 태도였으며, 인간과 자연계가 조화롭게 공생해야 한다는 천인합일(天人合一)의 도리를 알고 있었다. 그래서 고대인들은 대개 고상한 도덕관을 가지고 있었고, 범사에 조리와 절도를 지켰으며 윤회전생과 인과응보의 법칙을 믿었다. 그러나 현대 사회를 살아가는 이들은 이미 신에 대한 신앙을 상실했고, 나아가 현대 과학의 발전으로 인해 ‘인류’는 자신들이 무엇이든 창조할 수 있다고 여기게 되었다.

다시 예술에 대한 주제로 돌아가 중국 무용에 대해 말하자면, 현재 무용계 추세는 무척 걱정스러운 실정이다. 안무 기법이 새로움과 변화를 추구하는 데 치중한 나머지 무용에 있어 근현대 무용을 접목시켰는데, 이 과정에서 전통 문화의 우아함과 선량, 광명을 포괄하던 내용이 모두 사라져 버리고 말았다.

션윈은 전 세계 예술을 전통으로 회귀시키자는 움직임에 앞장서고 있으며, 인류가 전통적으로 가지고 있던 아름다운 도덕, 가치관을 부활시키고 세상 사람들에게 신불(神佛)의 존재를 알리며 ‘인류’에게 윤회전생이 있어 덕업과 업보가 내세에 인과응보로 이어진다는 등의 이치를 알림으로써 사람들이 그 본래의 상태로 돌아갈 수 있도록 하는 것이 활동의 전체 내용이다. 우리가 무용을 통해 표현하고자 하는 것은 아름다움과 선량함, 공명정대한 향상심, 긍정적인 에너지 등의 내용으로, 바로 이것이 우리가 지금 하고 있는 일이다. 나는 션윈의 이러한 무용 형태가 바로 인류의 미래 무용 형식이 될 것이라고 믿으며, 여타 예술 분야 역시 이러한 방향과 추세로 발전해 나갈 것으로 생각한다.