동서양 관현악의 환상적인 만남 ‘션윈 오케스트라’

2016년 9월 16일
션윈 오케스트라. (Shen Yun Office)

클래식을 사랑하는 관객들이 오케스트라 연주자들과 교감하고 감동을 나누기 위해 국제적 명성의 뮤직홀을 찾았다. 검은색 복장을 단정하게 차려 입은 백 여 명의 오케스트라 단원들은 각종 동서양 악기를 들고 관객을 조용히 맞이했다. 불빛이 켜지고 지휘봉이 공중에서 아름다운 곡선을 그리는 순간, 우렁찬 징소리가 홀 전체에 울려 퍼졌다. 관객들이 고대하던 션윈(神韻, Shen Yun) 오케스트라 공연이 시작된 것이다.

션윈 오케스트라 출신 연주자 천잉(陳纓)은 “징 소리는 관객과 연주자들의 마음을 한 데 모으는 역할을 한다"며 "역사, 문화, 예술이 어울어진 음악 여행을 떠나는 특별한 무대에 필수”라고 밝혔다.

션윈 오케스트라는 이달 순회공연 새 시즌을 시작했다. 심금을 울리는 징소리와 각종 관현악기 소리가 다시 한 번 뉴욕 카네기뮤직홀과 워싱턴 케네디아트센터 등 예술의 전당을 가득 채우는 것이다. 이번 순회공연은 처음으로 북미 지역을 벗어나 아시아에 진출, 일본 도쿄와 대만 내 12개 도시에서 막을 올린다.

션윈 오케스트라. (Shen Yun Office)

완벽한 음악적 효과 보여준 오리지널 작품들

천잉의 소개에 따르면 션윈 오케스트라에는 백여 명 단원들은 모두 션윈예술단 내 5개 공연팀 소속 연주자들이다. 뛰어난 기량과 풍부한 편성, 동서양 악기의 환상적인 결합과 독창적인 작품들은 션윈 오케스트라를 특별하게 만들었다.

션윈예술단은 매년 새로운 작품을 내놓는다. 션윈 오케스트라 음악도 이중 일부분이다. 창작에는 매년 몇 개월의 기간이 소요되며 각본가와 연출자, 작곡가 등 수많은 예술가들이 심혈을 기울인다. 이들은 퇴고와 수정, 리허설을 반복하며 디테일을 하나하나 완성해 나아간다. 션윈의 음악들은 원래 션윈 공연의 춤이나 성악을 위해 창작됐던 것으로, 오케스트라는 션윈 공연에서 가장 반응이 좋았던 곡을 편곡해 가장 완벽한 음악적 효과를 완성한다.

션윈 오케스트라 성악가 겅하오란(耿浩蘭).(Shen Yun Office)

션윈 공연과 마찬가지로 간결한 10여 곡으로 구성되어 있는 오케스트라 프로그램은 중국의 각 역사 시대와 다양한 지역, 다양한 민족의 문화를 표현한다. 신화 전설, 역사적 인물, 실제 이야기 등을 포함하는 주제는 관중을 매료시킨다. ‘서주와 론도 카프리치오소(Introduction and Rondo Capriccioso)’ 등 서양 클래식과 오케스트라 반주가 곁들여진 성악 및 얼후 작품으로 꾸며진 션윈 오케스트라 공연은 청각적 향연이라해도 과언이 아니다.

‘신(神)’과 ‘운(韻)’ 겸비한 중국과 서양의 만남

션윈을 접해본 관객이라면 누구나 단원 중 몇몇 중국 악기 연주자들이 음악회 속의 화룡점정이라는 것을 안다. 천잉에 따르면 션윈 오케스트라는 얼후, 비파, 각종 타악기 등 중국 전통악기를 서로 조화시키는 데 성공해, 음악에 신비로운 역량이 깃들어 있는데 이는 여타 악단의 연주에서는 경험할 수 없는 것이다.

션윈 오케스트라는 전형적인 서양 관현악 편성을 기초로 해 민속악의 독특한 음색과 아름다움을 두드러지게 표현, 선율의 발전을 따라 중국 전통문화의 풍취가 자연스럽게 흐른다. 악곡이 서서히 울리기 시작하면 민속악의 선율이 마치 아름답게 흩날리는 요정처럼 오케스트라의 장엄함을 배경으로 해 자유로이 춤춘다. 그러므로 션윈 오케스트라단이 표현해내는 음악적 질감은 오케스트라의 웅장한 기세와 정확함뿐만 아니라 동양음악의 생동감과 자연스러움을 모두 갖춘, ‘신(神)’과 ‘운(韻)’을 겸비한 것이라고 할 수 있다.

서양 악기를 이용해 중국 전통음악의 분위기를 해석하는 것은 쉽지 않은 일이다. 예컨대 5음계를 기본으로 하는 중국 음악은 서양 악기 연주자들에게 전혀 새로운 도전으로 다가온다. 리허설 당시 천잉은 다른 악기들과 어울렸을 때 가장 잘 조화되면서도 중국 음악의 특성을 잘 살릴 수 있도록 연주의 음색, 세기, 음의 정확도, 표현 방식 등을 수시로 조정해야 했다.

천잉이 연주하는 피콜로는 서양 악기지만 그녀는 션윈 음악 특유의 형식을 통해 전통, 정통 중화문화의 아름다움을 표현하는 것이 션윈 음악단 소속 음악가 모두의 소망이라고 밝혔다. 또한 이러한 소망은 음악 창작, 리허설 및 연주 전 과정에 녹아들어 있다. 다른 단원들과 마찬가지로 그녀 역시 파룬궁 수련자다. 그녀는 “공통된 소망과 신앙은 단원들의 마음을 한 데로 모아 중국 음악과 서양 음악에서 가장 아름답고 가장 정수라고 할 수 있는 것들을 관중에게 바칠 수 있도록 합니다. 이는 서로 다른 국적과 문화적 배경을 가진 단원들이 함께 융화될 수 있는 이유이기도 합니다”라고 말했다.

션윈 오케스트라 연주자 천잉(陳纓). (천잉 제공)
션윈 오케스트라 얼후 연주자들. (Shen Yun Office)

관객을 감동시키는 신성한 힘

2012년 뉴욕 카네기 뮤직홀에서 열린 첫 공연 이후 션윈 오케스트라단은 이미 네 차례에 걸친 예술 순회공연을 마쳤다. “저희는 보통 최고 수준의 뮤직홀에서 연주하는데, 음향 효과가 무척 뛰어날 뿐만 아니라 저희 음악을 들은 관중의 다양한 감정 변화를 직접 느낄 수 있어 더욱 분발할 수 있습니다.”

‘자비의 현현(慈悲的展現)’ 곡을 연주할 때 천잉은 마음속에 특별히 깊은 인상이 남았다. 매번 마지막 장에 이를 때마다 그녀는 자비롭고도 위엄 있는 어떤 힘이 뮤직홀 전체에 가득한 것을 느끼곤 한다. 그녀는 무대 아래 관중 역시 그녀와 동일한 전율에 휩싸여 있는 것을 느낄 수 있다. 관객들은 마지막 음악이 끝난 직후 자리에서 벌떡 일어나 오래도록 박수를 치곤 한다. “저는 몇 번이나 눈물을 흘렸습니다. 이러한 느낌은 공연이 끝나고도 한동안 지속되고는 합니다.” 천잉의 말이다.

이처럼 신비한 힘은 어디에서 오는 것일까? 천잉은 “중국 정통 문화는 사람들에게 선한 것을 추구하고 정의를 지지하며 생명의 의의와 그것이 돌아갈 곳에 대해 생각해보도록 합니다. 이러한 가치관은 각종 전통예술 형식에 표현되어 있기도 합니다”라고 말했다. 진정한 예술이란 단순한 오락을 제공하는 것이 아니라 사람의 몸과 마음을 정화하고 승화시키는 작용을 해야 하며 사람에게 희망을 주는 것이어야 한다. 선량한 마음을 일깨우고 사람을 감동시키는 신성한 힘을 가진 션윈의 음악은 바로 이처럼 긍정적이고 밝은 메시지를 전달한다고 그녀는 말한다.

“음악은 시각적 예술에 비해 보다 풍부한 상상의 공간을 제공합니다. 진정으로 아름답고 고상한 음악은 사람을 신비하고 심원한 경지로 데려갈 수 있습니다. 그러므로 음악의 묘사력은 현실이라는 측면을 초월해 듣는 이로 하여금 들리지 않는 것들까지 깨달을 수 있도록 합니다.” 천잉은 강조한다. “우아하고 바른 음악을 연주하기 위해서는 연주 기술상의 상당한 조예가 필요할 뿐만 아니라 끊임없이 영혼의 수양과 경지를 끌어올려야 합니다.” 이러한 예술 정신을 갖고 있는 션윈 음악가들은 리허설 도중이나 공연 도중 의외의 예술적 깨달음을 얻어 악곡에 비범한 역량을 불어넣곤 한다.

션윈 오케스트라는 올해 9월 14일 일본 도쿄에서 첫 일본 공연에 나섰다. 이 공연은 아시아 지역에서 최초로 열리는 역사적인 션윈 오케스트라 공연이기도 하다. 천잉은 아시아 관중과 함께 순수한 음악적 영혼의 교류를 나눌 수 있기를 무척 기대한다고 밝혔다. 한편 션윈 오케스트라는 10월 15일 카네기 뮤직홀에서 뉴욕의 클래식 음악 애호가들에게 잊지 못할 음악적 경험을 선사할 예정이다.