화웨이, 글로벌 시장 장악 위해 ‘3단계 전략’ 수립

Nicole Hao
2019년 1월 28일 업데이트: 2019년 10월 27일

화웨이 사업모델을 분석한 중국의 경제평론가 왕샹이(王尚一)가 내린 결론은, 이 거대한 기술회사는 중국 정권의 세계시장 장악 전략에 앞장서는 ‘결사대(敢死隊)’, 즉 죽음도 불사하는 ‘가미카제 부대’라는 것이다.

그는 “화웨이의 기본적인 사업모델은 ‘착취공장’이라는 말로 요약할 수 있으며, 이 회사는 중국이 세계적으로 벌이고 있는 폰지 사기 같은 게임에서 죽음도 불사하는 ‘결사대’ 역할을 하고 있다”라고 지난 12월 20일자 자신의 칼럼에 썼다.

왕샹이가 사용한 ‘죽음도 불사하는’이라는 말은 화웨이의 극한적인 업무환경을 지칭하는 말이자, 화웨이가 중국 정권의 경제적 야망 속에 맡은 특별한 역할을 지칭하는 말이기도 하다. 적어도 서류상으로는 민간 소유 기업이기 때문에, 중국 국유기업에게는 너무 위험하거나 외교적으로 부적절한 일도 화웨이는 해낼 수 있다는 것이다.

왕은 “애국심 및 현지화의 기치 아래, 화웨이를 비롯한 중국 기업들은 외국으로부터 기술을 복제, 표절, 도둑질했다”고 말했다. 또 “그들은 외국기술을 훔쳤고 외국 공급자들을 중국 밖으로 밀어내기도 했다”고 비판했다.

또 “화웨이는 중국 내수시장의  수익 및 중국으로부터 받는 다양한 형태의 보조를 바탕으로, 해외시장에서 적극적으로 점유율을 높인다”고 말했다. 여기에서의 핵심은 화웨이 제품에는 중국 해커들에게 해킹 경로를 제공하는 ‘뒷문(백도어)’이 감춰져 있다는 점이다.

왕샹이는 화웨이 제품의 유해성이 해외 시장과 각국 정부에 더 확실해짐에 따라, 화웨이의 행위는 점점 더 반발에 직면하게 될 것이라고 전망했다. 이는 최근 멍완저우 CFO가 이란 정권에 대해 미국의 제재를 위반한 혐의로 캐나다 당국에 의해 체포됐던 사건에서도 두드러지게 나타나고 있다.

중국은 중국에 있는 캐나다인 여러 명을 구금하고 세간의 이목을 끄는 외교적 항의를 하는 등 멍완저우 체포에 강하게 반응하고 있다. 캐나다 의류회사인 캐나다 구스에 대한 중국인들의 제품불매 운동도 일어났다. 왕샹이에 따르면, 이는 중국 공산당 정권이 정보수집 및 세계적 영향력 확대를 위해 얼마나 화웨이를 소중히 여기고 있는지 잘 보여주는 대목이다.

글로벌 시장 확장의 3단계 전략

화웨이 이사 겸 부회장 첸리팡(陳黎芳)은 지난 4월 화웨이 신입사원들에게 한 연설에서, 중국은 여전히 많은 기술 분야에서 미국에  수십년 뒤처져 있다고 말한 바 있다.

첸 부회장은 “정밀하고 스마트한 기기, 그리고 시험장비에서는 격차가 더 크다… 모든 시험장비는 수입에 의존한다”면서 “재래무기와 이중용도 제품 및 기술의 수출 통제에 대한 바세나르 협정에 의해 금지된 장비에 대해서는, 전선에서 일하는 우리의 동료들이 위험을 감수하고 밀수해야 한다”라고도 했다.

왕샹이에 따르면, 화웨이는 세계 시장을 잠식하기 위해 3단계 계획을 세웠다.

제1단계인 2000년대 기간에, 화웨이는 미국의 다국적 기술 대기업 시스코(Cisco)의 소프트웨어를 복제했고, 자사 시스템을 원가의 절반에도 못 미치는 가격으로 판매했다. 시스코는 화웨이를 제소했지만, 중국 정부의 강력한 지원은 시스코가 법정에서 승소할 가능성이 거의 없다는 것을 보여주었다.

한편, 중국의 선전 조직들은 화웨이를 애국적인 기업으로 홍보하고, 화웨이 제품 사용이 애국적인 행위라고 주장했다.

제2단계에서 화웨이는 국제법과 규정을 무시하고 해외사업을 확장했다. 이 단계에서 화웨이의 주요 경쟁자는 국유통신회사이자 중국 2위 통신장비 제조업체인 ZTE였다.

“우리는 아프리카에서 화웨이와 경쟁하기 위해 매우 열심히 노력하고 있다”라고 ZTE의 프로젝트 관리자 루 제이는 본지 영문판에 밝혔다. 루는 “화웨이와 ZTE는 모두 글로벌 시장에서 뇌물을 쓰고 있지만, 화웨이는 기꺼이 더 많은 뇌물을 준다. 그들은 매우 인심이 후하다”고 설명했다.

중국 정부는 다른 나라의 인프라 프로젝트에 막대한 돈을 대고 있다. 이런 인프라 개발에서 돈을 지원 받기 위한 조건 중의 하나는 개발국이 중국산 장비를 설치해야 한다는 것이다. 이로 인해 화웨이와 ZTE는 아프리카, 남미, 기타 개발 도상국에서 높은 시장점유율을 차지하게 됐다.

제3단계는 중국 정부의 더 발전된 계획과 관련되는데, 여기에는 중국 내 외국 기업에게 기술 이전을 강요하는 것에서부터, 중국 기업을 위해 일할 해외 전문가와 과학자를 모집하는 일 등이 있다.

왕샹이는 “사기업으로서 화웨이는 독립적으로 경영되는 것처럼 보인다. 유럽과 북미에 있는 연구기관에 투자하고, 대학들을 지원함으로써, 화웨이는 그들로부터 기술을 빼낸다” 라고 지적했다.

외국의 대학이나 연구기관과 협력 프로그램을 구축하는 것 외에도, 화웨이는 현지에서 개발되는 최첨단 기술의 혜택을 받을 수 있는 해외연구센터도 직접 설립한다.

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