호주 장관 “대만해협서 전쟁의 북소리…자유진영, 대비해야”

쉬젠(徐簡)
2021년 4월 29일
업데이트: 2021년 4월 29일

호주 정부 관료들과 정치권이 대만해협의 군사적 위기 고조와 관련해 ‘평화를 추구하지만, 전쟁에 대비해야 한다’는 메시지를 내놨다.

최근 호주에서는 중국 공산당(중공) 정권의 대만 방공식별구역 전투기 출격, 항공모함 운항 등과 관련해 아시아·태평양의 전쟁 발발 가능성에 대한 관심이 부쩍 높아졌다.

이런 가운데 보수성향의 의원뿐만 아니라 연방정부 관료들까지 중공을 상대로 유화적 태도를 포기하고 점점 더 강경한 발언을 내놓고 있다.

호주 연방의회 에릭 아베츠 상원의원은 중국 공산당(중공) 정권을 “야만적”이라고 비판하고 “반드시 굴복시켜야 한다”는 결의를 나타냈다.

아베츠 의원은 지난 27일(현지시각) 호주 스카이뉴스와의 인터뷰에서 “중국은 스스로 방어할 준비를 다 갖추지 못하고도 집요하게 아·태 지역을 몰아붙이고 있다”고 말했다.

그는 “우리가 직면한 것은 잔혹하고 야만적인 공산주의 독재 정권”이라며 중공을 규탄했다.

이어 “(중공은) 자국인 100만 명을 수용소에 가두고, 영국과 체결한 홍콩반환협정을 파기하고, 강제로 사람의 장기를 적출하고, 기독교인과 파룬궁 수련자, 티베트인, 몽골인을 박해한다는 점을 기억해야 한다”고 했다.

에릭 아베츠 호주 연방의회 상원의원 | Stefan Postles/Getty Images

호주 정부는 중공 바이러스 감염증(코로나19) 대유행 이후 바이러스 기원 조사 주장 등으로 중공와 마찰을 빚어왔다. 내부적으로는 중국기업들의 마스크 등 방역물자 싹쓸이로 반중 여론이 치솟았다.

이에 중공은 호주산 수입품에 대한 관세부과로 보복했지만, 호주은 물러서는 대신 지방정부·대학의 중공 일대일로 사업 참가를 취소하는 법을 제정하면서 맞불작전을 펴고 있다.

여기에 미국·일본·인도와 함께 4개국 안보협력체 ‘쿼드’를 결성 인도·태평양 지역에서 중공 견제에도 박차를 가하고 있다.

강경해진 호주의 변화는 거친 발언으로 상대국을 압박하는, 중공의 이른바 늑대전사(戰狼·전랑) 외교가 자처한 부분도 크다.

중공 자오리젠 대변인은 작년 11월 호주 군인이 아프가니스탄 어린이의 목에 단검을 들이대는 합성사진을 올려 호주를 자극했다.

호주 스콧 모리슨 총리는 즉각 반박 기자회견을 열어 “가짜 이미지와 끔찍한 비방에 역겹다. 중국 외교부는 사과하고 해당 사진을 삭제하라”고 질타했다.

아베츠 의원은 이날 인터뷰에서 호주의 쿼드 가입 사실을 상기시키며 “다른 국가들과 힘을 합쳐 잔혹한 중공 정권을 반드시 굴복시켜야 한다(brought to heel)”고 말했다.

호주 정부 관료들 “전쟁의 북소리 울린다” 강경 발언

중공 외교관들이 압력을 가할수록 호주 정부는 더 단호해졌다. 호주 정부 고위 관리들은 이제 직접 중공을 겨냥한 직언을 쏟아내고 있다.

마이크 페줄로 호주 내무장관은 지난주 일요일(25일) 호주의 현충일인 안작 데이(Anazac Day) 기념연설에서 “오늘 자유 국가로서 우리는 다시 한번 울리는 전쟁의 북소리를 듣고 있다”고 말했다.

페줄로 내무장관은 “호주는 평화를 얻기 위해 노력해야 하지만, 그 대가로 자유를 희생하는 것은 안 된다”며 “평화적 해결 방안을 끊임없이 모색하면서도 한편으로는 전쟁에 대비해야 한다”고 말했다.

그는 중공을 직접 언급하지는 않았지만, 자유 국가라는 표현을 통해 간접적으로 공산주의, 전제주의 정권의 위협을 염두에 둔 발언임을 분명히했다.

피터 더튼 국방장관은 이날 언론 인터뷰에서 대만 전쟁 가능성이 커지고 있느냐는 질문에 “대만을 둘러싸고 중국과 충돌하는 것을 경시해서는 안 된다”고 답했다.

더튼 국방장관은 “대만 재통일에 대한 중국의 야심이 점차 분명해지고 있다”면서 “호주는 ‘고도의 준비’가 필요하다”고 밝혔다.

한편, 호주 관료들의 이 같은 발언에 중공 외교부는 ‘하나의 중국’ 원칙에 위배된다며 반발했다.

 

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