클래식 발레, 중국고전무용 그리고 션윈

클래식 발레, 중국고전무용 그리고 션윈

수상 경력에 빛나는 무용수이자 현재 션윈예술단 강사로 활약하고 있는 구 윤(Gu Yun) | Copyright Shen Yun Performing Arts

2020년 1월 4일

미국의 공연그룹 ‘션윈(Shenyun)’은 중국고전무용을 주로 공연한다. 매년 월드투어를 하며 세계 곳곳 관객들을 만나는 션윈이 종종 마주치는 편견 중 하나가 “무용수들이 발레훈련을 받았을 것”이라는 추측이다. 특히 중국무용에 대해 조금 지식이 있는 관객들은 더욱 그런 반응을 보인다.

클래식 발레는 체계적인 훈련으로 정평 나 있다. 세부적인 동작에 대한 용어와 표현이 정립되고 완성된 무용체계다. 션윈 무용단원들의 뛰어난 신체 능력이나 풍부한 표현력을 보면 그런 오해를 불러일으킬 만도 하다. 그러나 이는 중국고전무용의 복잡한 발전과정에서 비롯된 잘못된 결론이다.

중국고전무용 전문가 겸 코치인 구윈(古韻)은 “션윈은 독자적인 훈련법으로 중국고전무용을 가르친다. 안무와 교습법, 그리고 다른 모든 면에서 하나에서부터 열까지 전부 중국무용이다. 발레의 것이 없다”고 했다.

중국 출신인 구윈은 10대 때 프로페셔널 무용수를 목표로 훈련을 받았다. 성장하면서 여러 세계적인 무대에서 경력을 쌓은 그는 중국고전무용에 대한 관심이 부쩍 높아지고 있는 것을 느꼈다.

그는 20살 때 중국의 엘리트 무용학교인 베이징무도학원(北京舞蹈學院)에 들어가 중국고전무용을 전공했다. 6년간의 교육과정을 4년으로 압축한 집중프로그램에 참여할 수 있을 정도로 실력을 인정받았다. 그는 중국에서 가장 유명한 대회인 도리배(桃李杯) 제7회 중국 전국무용대회에서 3인무 1등상을 비롯해 제8회 베이징시무용경연대회 3인무 1등상, 제5회 산둥성무용경연대회 독무 1등상, 제8회 도리배 교사상 등을 수상했다.

그러나 화려한 경력이 빛을 다 발하기도 전에 구윈은 부상으로 무대에서 은퇴해야만 했다. 은퇴 후에도 중국고전무용을 놓을 수 없었던 그는 로스앤젤레스에서 교직을 얻어 고전무용을 가르치는 강사가 됐다.

션윈과 중국 대륙 고전무용의 차이점

그러던 중 션윈(Shenyun)에 대한 소식을 들은 구윈은 흥미를 느꼈다. 하나는 미국에서 중국고전무용을 전문으로 하는 공연단이 생겼다는 점, 다른 하나는 이 공연단이 중국고전무용에 대한 세계적 관심을 끌어올리고 있다는 점이었다.

공연장을 찾아 직접 션윈을 관람한 그는 그저 감동을 하는 데만 그칠 수 없었다. 그는 자신도 이 예술단의 일원이 되어야겠다는 소망을 갖게 됐다. 그리고 그의 꿈은 오래지 않아 이루어졌다.

션윈에 입단해 훈련을 지켜본 구윈은 중국에서 자신이 배웠던 훈련방식과 매우 다르다는 것을 알게 됐다. 가장 큰 차이점은 발레의 훈련법이나 기법이 전혀 없었다는 사실이었다.

구윈은 “베이징무도학원에 다닐 때는 중국무용과 발레를 혼합한 기법을 배웠다”며 “그래서 션윈의 무용에 발레의 요소가 없다는 걸 바로 알아챌 수 있었다”고 했다.

베이징무도학원에서는 오랫동안 중국무용과 발레를 혼합한 방식으로 학생들을 가르치고 훈련시켜왔다. 이런 훈련법은 문화대혁명 이전 구소련의 발레 강사들을 초빙해 만든 형식이었다.

베이징무도학원(당시 베이징무도학교) 측은 학교 설립 초기 많은 학생을 효과적으로 가르칠 방법을 찾다가 훈련 시스템을 구축하게 됐는데, 이를 위해 구소련의 무용 전문가들에게 도움을 받았다.

구소련의 발레 강사들은 중국무용의 여러 기법과 동작에 러시아 클래식 발레 기술을 도입해 학생들을 가르쳤다. 그리하여 중국무용에 발레 동작이 섞이게 됐다.

구윈은 이런 혼합된 스타일에 대해 “상체는 중국무용 동작을 따르지만, 발놀림은 거의 모두 발레 동작”이라며 “무용에 대해 친숙한 사람들은 베이징무도학원의 무용이 발레의 미학을 사용한다는 것을 금세 감지할 수 있다. 그들의 표현력은 발레의 언어와 문화에서 나온다”고 했다.

베이징무도학원에서 만들어낸 혼합방식 중국무용은 이내 다른 학교로 퍼지며 중국고전무용의 새로운 기조를 이루게 됐다.

구윈은 “발레와 중국무용을 혼합한 무용은 오늘날 중국에서 ‘중국고전무용’이라고 부르는 무용의 기초가 됐지만, 지난 10년 동안 베이징무도학원에서도 발레 기법을 배제하고 진정한 중국무용의 재발견을 위해 힘쓰고 있다”고 전했다.

그러면서 “그러나 션윈은 독자적인 방법을 찾아냈고, 처음부터 발레 없이 해냈다”고 덧붙였다.

하지만 지금은 상황이 변하고 있다.

또한 “움직이는 방식을 살펴보면 션윈 무용수들의 움직임은 정말 자연스럽다”며 걸음을 내딛거나 몸을 돌리거나 굽힐 때, 팔다리와 신체 부위가 어떻게 함께 작용하는지 설명했다. 아울러 “이런 동작은 태극권, 팔괘장 같은 중국 무술에서 볼 수 있는 움직임”이라며 자신도 한때 사료와 고전 회화를 뒤지며 중국고전무용에 대해 연구했다고 전했다.

구윈은 “모든 무용은 인간 본성에 대한 그 민족만의 견해를 나타내는 신체적 언어를 갖고 있으며, 고유의 특징이 있다”며 “중국의 여러 민족무용에서도 그런 차이를 분명하게 볼 수 있다”고 했다.

그는 “한 이야기를 표현할 때 현대 무용과 중국 무용을 섞어서 하는 것과 중국 전통문화에 기반을 둔 신체 언어만 사용하는 것은 확실히 차이가 난다”고 말했다.

전통에서 뿌리를 찾는 안무가들

션윈 안무가들은 옛 중국의 여러 가지 의례, 황실에서 황제나 외국사절 등을 환대하기 위해 행해졌던 무용과 공연에 대해 사료를 찾으며 연구했다. 또한 중국 청나라 이후 황실 공연에서 민간의 전통극으로 옮겨지며 지역적 영향 속에 이어지고 발전한 고전무용을 추적하고 수집했다.

그 결과 션윈은 매우 풍부하고 다양한 무용 기법을 재발견하며 중국전통무용을 새롭게 부활시키고 활기를 불어넣을 수 있었다. 현재 여러 예술단체가 중국고전무용에 관심을 보인다. 그러나 접근 방식에 있어서 션윈은 자타가 공인하는 가장 정통한 예술단이다.