지긋지긋한 콧물… 콧속을 상쾌하게 하는 자연 치료법 7가지

Conan Milner
2015년 5월 27일 업데이트: 2019년 7월 25일

콧물사람들은 상황이 닥치기 전까지는 코로 숨을 쉬는 것이 얼마나 멋진 일인지 알지 못한다. 알레르기나 감기로 고생하게 되면 과도한 콧물이 삶을 매우 어렵게 만든다. 콧물의 점액은 유용한 물질이다. 점액이 없다면 우리 삶도 힘들어 질 것이다. 점액은 비강에 윤활유 역할을 하며 숨을 쉴 때 들어오는 공기에서 알레르기 유발 항원체와 불순물을 걸러낸다. 질병에 걸리면 그 양이 증가하는 것은 이 점액질에 포함된 단백질이 세균, 바이러스, 박테리아를 체외로 내보내는역할을 하기 때문이다.

 

충분한 수분 섭취
점액질이 자신의 일을 잘 해낼 수 있도록 도와주자. 그 안에 함유된 단백질은 스펀지처럼 물을 흡수하기 때문에 적절한 수분 섭취가 매우 중요하다. 콧물의 농도가 짙어지면 뭉치게 되는데 이는 두통, 후비루, 기침으로 이어질 수 있으며 몇 주간 지속된다. 코막힘 완화제를 과도하게 사용할 경우 건조해질 수 있으니 주의하자. 집안의 습도가 낮을 경우 가습기를 사용하자. 물, 허브티, 국물 음식, 신선한 과일(특히 시트러스류)는 수분 섭취에 가장 좋은 선택지다. 부비강을 더욱 건조하게 만들 수 있는 술과 카페인의 섭취는 피하도록 하자.

 

네티팟
부비강에 가장 직접적으로 수분을 공급할 수 있는 방법은 바로 네티팟(비염 환자들이 코를 청소하는 기구)을 사용하는 것이다. 비강을 세척할 수 있도록 고안된 플라스틱 또는 세라믹 재질의 주전자인 네티팟은 고대 아유르베다 의학에서 유래한 것으로 의사들이 만성 코막힘에 추천하는 방식이다. 처음에는 약간 이상한 느낌일 수 있으나 실제로 코에 물을 붓는 것은 상당히 쉽고 편안하다. 코가 꽉 막힐때까지 기다리지 말자. 네티팟에 따듯한 물을 넣고 약간의 소금을 첨가하여 체내 수분의 염도와 비슷하게 맞추도록 한다. 쉽게 녹는 비이온화 바다 소금을 사용하자. 더욱 좋은 효과를 위해서 유칼립투스 오일 한 두 방울을 첨가해 섞는 것도 좋다.

 

에센셜 오일
페퍼민트, 카유풋, 유칼립투스는 모두 코의 점액을 묽게 만드는 데 도움을 주는 강력한 에센셜 오일을 함유하고 있다. 이마와 코에 몇 방울을 떨어뜨려 문지르자. 수증기를 쐬어 주는 것도 좋은 방법인데, 뜨거운 증기가 나는 물에 몇 방울을 떨어뜨린 뒤 얼굴을 대고 증기를 들이마시도록 한다. 수건으로 머리와 볼을 감싸 수증기가 빠져나가지 않도록 해도 좋다. 오일을 너무 많이 넣으면 기침을 일으킬 수 있으니 주의하자. 스위스 브랜드인 올바스(Olbas)는 주머니에 넣어 다니며 에센셜 오일을 들이마실 수 있는 흡입기를 판매한다.

 

뜨거운 목욕
따듯한 수건 또는 뜨거운 물로 하는 샤워는 코의 점액을 풀어지게 할 수는 있지만, 목욕으로는 좀 더 치료적인 효과를 얻을 수 있다. 사리염 한 컵에서 두 컵 정도를 물에 녹여준다. 이 소금은 피부에 마그네슘으로 흡수되어 긴장된 근육을 이완시키고 과도한 점액을 없앤다. 욕조에 물을 채운 뒤 앞서 소개된 에센셜 오일을 총 40방울 정도 떨어뜨려 주어도 좋다. 손이나 발로 잘 섞은 뒤 입욕하자.

 

매운 맛의 향신료
신선한 서양 고추냉이(horseradish)는 비강을 열어주는 최고의 요소 중 하나다. 물론 톡 쏘는 맛을 가진 향신료라면 무엇이든 그렇다. 양파, 생강, 통후추, 계피, 회향, 매운 겨자는 숨쉬기 어려울 때 시도하면 좋은 요소들이다. 코가 막힌 느낌이 들 때 음식에 매운 고추를 넣어 주는 것도 좋은 방법이다. 코막힘이 입맛을 둔하게 만들기 때문에 평소보다 좀 더 많이 매운 음식을 견딜 수 있을 것이다. 시도하기 두려웠던 매운 맛이 있다면 바로 지금이 이를 시도해 볼 좋은 기회다.

 

섭취를 피해야 할 것들

설탕, 밀, 유제품 등 점액의 양을 증가시키고 염증을 야기하는 음식들을 피하자. 지금보다 상황을 더 악화시키고 싶지는 않을 것이다. 대신 맵고 수분이 많은 수프나 스튜 등을 선택해보자.

 

코 막힘을 완화시키는 허브

중국의 약초인 마황은 가장 효과적인 코 막힘 완화제 중 하나다. 하지만 마황 추출물로 만든 프소이도에페드린으로 인한 문제가 발생하자 2003년부터 미국 내 수입이 금지되었다. 중국 약초학자들은 여전히 마황을 처방할 수 있도록 허가되어 있지만 현재 미국에서 이를 찾는 것은 거의 불가능하다. 몰몬 차라는 이름으로 알려진 미국산 마황의 사용은 여전히 합법이나 중국산 만큼의 알칼로이드 효과는 가지고 있지 않다. 하지만 코막힘에 효과를 보이는 것은 동일하다. 남서쪽의 북미 원주민들이 광범위하게 사용했으며 미국인 약초학자인 존 크리스토퍼 박사가 가장 좋아하는 것이기도 하다. 앞서 언급된 매운 맛의 요소들과 더불어 카모마일, 강황, 감초, 히드라스티스, 오렌지 껍질 등도 부비강을 편하게 만드는 효과를 가지고 있다. 시도해볼만한 동종요법 약물에는 칼리바이크로미쿰(Kali bichromicum)과 펄사틸라(Pulsatilla)등이 있다.

추천