중국 정권, 美 WSJ·NYT·WP 저널리스트 추방…외신억압 강화

허민지
2020년 3월 18일
업데이트: 2020년 3월 20일

중국 당국이 월스트리트저널 등 미국 언론사의 중국 현지 기자들을 추방한다고 밝혔다.

최근 트럼프 행정부가 미국내 중화인민공화국(중공) 관영매체를 겨냥해 취한 행동에 대한 반응이다.

중공 외교부는 중국 내 미국의소리(VOA), 뉴욕타임스(NYT), 월스트리트저널(WSJ), 워싱턴포스트(WP), 타임(Time) 등에 직원·재무·운영·부동산 정보를 보고하도록 요구하겠다고 발표했다.

그러면서 미국이 중국 관영매체 5개사를 ‘해외 외교기관(foreign missions)’으로 지정한 데 따른 대응이라고 했다.

미 국무부는 3월 초 미국 내 중국 관영매체 5곳을 해외 외교기관으로 지정하고 직원수를 감축시킨다고 밝혔다.

이와 관련해 ‘중국 당국의 언론인 억압에 상응하는 조치’라는 미국 행정부 내부 평가도 있었다.

앞서 한 행정부 관리는 이들 언론사를 ‘중국 공산당의 노골적인 선전기관’이라고 꼬리표를 붙이기도 했다.

중국의 보복

중공 외교부는 17일(이하 현지시간) 성명을 통해 미국 뉴욕타임스, 월스트리트저널, 워싱턴포스트 등에 고용된 미국인 기자 전원에게 연말 이전에 언론인 자격이 만료되며 10일 이내에 기자증을 반납해야 한다고 통보했다.

또한 홍콩 및 마카오 특별행정구 등 중공의 영역 내에서 취재 활동을 허용하지 않는다고 밝혔다.

중공 외교부는 별다른 설명 없이 미국 정부가 중국 언론인에게 차별적인 제한 조치를 했기 때문에 그에 상응한 조치를 취한다고만 밝혔다.

미국의 반응

워싱턴포스트의 마티 배런 편집장은 성명에서 “미국 기자들을 추방하려는 모든 행동을 비난한다”고 했다.

그는 신종 코로나 바이러스 감염증으로 세계가 전례 없는 위기를 맞고 있는 가운데 국제공조와 신뢰할 수 있는 정보가 필수적이라고 강조했다.

배런은 “중국은 현재 정보의 흐름을 심각하게 제한하고 있는데, 이는 상황을 악화시킬 뿐”이라고도했다.

마이크 폼페이오 미 국무장관도 중공 외교부의 이번 조치에 대해 우려를 나타냈다.

폼페이오 장관은 “세계 언론 자유가 더욱 보장돼야 하는 상황에서 중국 정권의 결정은 유감”이라며 정보의 투명한 공개를 촉구했다.

또한 ‘미국의 조치에 상응한 조치’라는 중국 정권의 주장을 반박했다.

그는 “둘은 같은 일이 아니다”며 “누구나 언론의 자유가 있다는 것을 알고 있다… 우리는 중국에 그런 (언론) 자유가 없다는 것을 알고 있다”고 말했다.

아울러 중국 관영매체 5개사에 대한 해외 외교기관 지정과 관련해 “이들은 미국에서 자유롭게 행동하는 언론사가 아니라 중국 선전부의 일부”로 활동했다고 당위성을 강조했다.

한편, 미국의 언론자유보호단체인 펜아메리카(PEN America)는 중국의 기자 추방 소식에 “양국은 가능한 한 규제를 해제하고 언론인의 보도를 보장해야 한다”는 성명을 발표했다.

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