중국의 인프라 건설 참여가 캘리포니아에 남긴 골칫거리

중국과 합작의 결과로 캘리포니아가 얻은 것 : 안전하지 않은 다리
로이드 빌링슬리
2021년 4월 21일
업데이트: 2021년 4월 21일

지난해 조 바이든 당시 대선후보는 기자들에게 “중국 기업들이 미국에 중요한 인프라를 건설하는 것을 막겠다”고 말했다. 델라웨어주 민주당과 기자단은 중국 기업들이 이미 미국에서 중요한 인프라를 구축하고 있다는 사실을 모르고 있는 듯했다.

예를 들어, 샌프란시스코에서 캘리포니아 오클랜드까지 잇는 베이브리지(Bay Bridge)의 신설 구간을 생각해보자.

베이브리지의 동쪽 구간은 원래 1930년대에 건설된 2층 현수교였으나, 1989년 로마 프리타 지진으로 상층부가 붕괴됐다. 수리를 빨리 끝마쳐 한 달 후에 다시 개통됐지만, 앞으로 더 큰 지진을 견딜 수 있도록 하기 위해 더 많은 보수 공사가 필요했다.

1992년에 2억 5천만 달러의 비용이 들 것으로 예상되는 재개발 제안이 나왔으나, 캘리포니아는 예상 비용이 10억 달러가 넘는 새로운 공사 방법을 택했다(PDF).

하지만, 이 다리 프로젝트에 참여하기를 희망하는 미국 근로자들은 곧 실망하게 됐다.

캘리포니아 정치인들은 연방정부의 자금을 거부했다. 모든 철강은 미국에서 제조한 것이어야 한다고 요구했기 때문이다. 그들은 연방 자금을 쓰는 대신 중국 철강과 중국 인력을 사용하는 기업을 택했다. 다리 데크와 자재들을 중국에서 건설하게 되면서 미국 근로자들은 부품을 조립하고 콘크리트를 붓는 등의 작업에만 참여할 수 있게 됐다.

정치인들은 당시 다리를 건설한 경험이 없는 중국 정부 소유의 기업인 상화이젠화중공업을 택했다. 프로젝트에 참여한 젠화의 직원은 절단공, 연마공, 용접공, 엔지니어 등 3000명이었다.

2007년 즈음에 중국 자재들이 문제가 있는 것으로 판명됐다. 상하이 제조 시설의 검사 결과 두꺼운 철강봉에서 균열이 발견된 것으로 밝혀졌다. 2009년 중국은 교량 주탑과 상판 28개를 선적했다. 엔지니어들은 용접 부분에서 수백 개의 균열을 발견했고, 이는 계약 위반에 해당하므로 상판 750개를 모두 수리해야 했다. 2013년에는 프로젝트를 통해 설치한 수십 개의 긴 금속 막대가 끊어졌고, 폭풍우가 몰아칠 때는 다리의 중요한 구간에 물이 가득 찼다.

모든 면에서 봤을 때, 이 다리 프로젝트는 예산보다 50억 달러가 초과돼 원래 구조물을 개조하는 데 드는 예상 비용 2억 5천만 달러를 훨씬 웃돌았다. 새 다리 또한 10년 늦게 개통됐으며, 아직도 안전 문제들이 산적하다. 캘리포니아 대학교 버클리의 건축공학 교수인 아볼하산 아스타네-애슬(Abolhassan Astaneh-Asl)은 기자들과의 인터뷰에서 다리를 사용하면 안 된다고 밝혔다. 그는 앞서 2000년에도 새로운 교량 설계는 지진에 안전하지 않다며 우려를 제기한 바 있다.

제리 브라운(Jerry Brown) 전 캘리포니아 주지사는 “무의미한 일이 일어난 것“이라며 어설픈 보수 공사를 대수롭지 않게 여겼다. 내부고발자들이 형사 수사를 요청했을 때, 주 법무장관인 카말라 해리스(Kamala Harris)는 이를 무시했다. 이 ‘쓸데없는 요청’은 지난해 중국인들에 대해 ‘나쁜 사람이 아니다‘, ‘우리를 위한 경쟁자가 아니다’라고 선언한 조 바이든 당시 부통령에게도 받아들여지지 않았다.

‘일대일로’를 통해 봤듯이 분명 중국은 미국과 직접적인 경쟁을 벌이고 있는 것으로 보인다. 뉴욕타임스에 따르면, 중국 정권의 목표는 ‘세계의 토목 기술자‘가 되는 것이었다. 이후 다른 국가들은 중국을 경계하기 시작했다.

올해 초 루마니아 정부는 고속도로나 철도 프로젝트 공공계약에 중국계 기업을 제외한다는 내용의 양해각서를 채택했다. 단 바나(Dan Barna) 루마니아 부총리는 “유럽 기준에 부응하지 못한 기업들에 대한 우려 속에 루마니아는 인프라 작업을 시작해야 할 필사적인 시점”이라고 밝혔다.

루마니아인들은 중국 인력과 자재가 미국 기준에 맞지 않는다는 베이브리지 내부고발자들의 폭로 글에 주목했을지도 모른다. 하지만 루마니아가 중국을 멀리하기로 결정한 또 다른 이유가 있다.

수백만 명의 다른 유럽인과 마찬가지로 루마니아인들은 1947년부터 1989년까지 공산주의 시절을 거쳤다. 1989년 국민들은 반란을 일으켜 최악의 독재자 니콜라에 차우셰스쿠(Nicolae Ceausescu) 정권을 무너뜨렸다. 루마니아는 이 같은 경험을 바탕으로 중국 공산정권과 얽히는 것을 꺼렸다. 엄밀히 말하면, 어떠한 국가도 프로젝트에 중국 기업들을 참여시킬 필요가 없다.

베이브리지 프로젝트의 중국 개입 작전은 미국 근로자와 납세자 모두를 속이고, 안전성이 의심스러운 인프라 프로젝트라는 오명을 얻은 채 캘리포니아를 떠났다.

아스타네-애슬 교수는 “하나의 부품이 고장나면 모든 것이 무너진다“며 “교량 균열 위험이 있는 다리는 1960대 이후로 인기가 없었다. 그리고 새로운 구간을 살펴보면, 잘못될 수도 있는 많은 부분들이 있다”고 말했다.

베이브리지의 새로운 구간에 대한 시험은 다음 지진에서 확인할 수 있을 것이다. 미국 지질조사국에 따르면, 오는 2032년에 샌프란시스코 베이 지역에 큰 지진이 발생할 것으로 예상된다.

저자 로이드 빌링슬리(Lloyd Billingsley)는 월스트리트저널, 아메리칸 그레이트니스 등 유력지에 기고했으며, 정치인들의 거짓말을 분석한 ‘Yes I Con: United Fakes of America’, 버락 오바마의 자서전의 거짓 진술을 분석한 ‘Barack’em Up: A Literal Investigation’, 할리우드의 영화산업의 이면을 파헤친 ‘할리우드 파티(Hollywood Party)’ 등의 책을 썼다.

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