“의사당 폭동에 팔러만? 페이스북·트위터도 수사하라”

이은주
2021년 1월 26일
업데이트: 2021년 1월 26일

미국 하원 정부개혁감독위원회 소속 공화당 의원들이 의사당 난입 사태와 관련, 소셜미디어 팔러(Paler)에 대한 위원장의 수사 요청이 불공정하다고 비판했다. 

의원들은 또 팔러에 대해 연방수사국(FBI)의 수사를 촉구하는 건 “노골적이고 명백하게 당파적인” 행위라면서 수사의 공정성을 위해 페이스북과 트위터도 포함해야 한다고 주장했다. 

제임스 코머 의원과 그레그 스투브 의원은 25일(현지시각) 민주당 소속 캐럴린 위원장에게 서한을 보내 이같이 밝혔다. 

앞서 캐럴린 멀로니 위원장은 지난 21일 크리스토퍼 레이 FBI 국장에게 보낸 서한에서 팔러가 6일 의사당 폭력 사태에 관여했는지 여부를 수사하라고 촉구했다. 

멀로니 위원장은 서한에서 “이용자들이 사이트에 게시한 주요 증거의 저장소로서, 미국의 시민 소요에 자금을 대고 있는 외국 정부를 위한 잠재적 통로로서 팔러가 폭력 사태와 관련한 계획 및 선동의 잠재적 조력자 역할을 했는지 조사해야 한다”고 주장했다.

이에 코머 의원과 스투브 의원은 의사당 폭동 시위 관련자들을 처벌하라는 요구에는 동의하지만 팔러에 대한 독점적인 수사는 부당하다고 주장했다. 

이들 의원은 “당신처럼 우리도 폭동에 대해 염려하고 분노했으며, 관련자들을 법 범위 내에서 최대한 수사해야 한다고 생각한다”고 밝혔다. 

이어 “그러나 진보적 주장에 동조하는 것으로 알려진 소셜미디어 기업들은 제외하고 보수 성향 사용자를 기반으로 한 단일 소셜미디어 기업에만 비난의 화살을 던지는 건 노골적이고 명백하게 당파적”이라고 꼬집었다. 

그러면서 의사당 난입 사태와 관련해 팔러를 “잠재적 조력자”(potential facilitator)로 표현한 건 다른 소셜미디어 플랫폼도 1월 6일 폭동의 조력자였다는 사실을 완전히 배제하는 것이라고 지적했다.  

의원들은 트위터와 페이스북에서 발견된 게시물을 거론하면서 다른 소셜미디어에서도 팔러와 동일하게 좋지 않은 게시물을 발견할 수 있지만 이들 기업에는 아무런 비난도 하지 않았다고 했다. 

팔러에 대한 수사 요청이 정치적이란 지적도 이어갔다.  

이들은 멀로니 위원장의 서한은 “특정 관점과 견해, 시각을 막기 위한 민주당과 빅테크의 연합이 증가하고 있다는 추가적인 증거”라고 말했다. 

그러면서 “팔러에 대한 수사 촉구는 1월 6일 발생한 비극을 이용해 민주당이 싫어하는 발언을 막으려는 속 보이는 정치적 계략”이라면서 트위터와 페이스북에 대한 수사도 진행하라고 촉구했다. 

에포크타임스는 의원들의 서한에 대해 멀로니 위원실에 논평을 요청한 상태다. 

팔러 측은 멀로니 위원장의 FBI 수사 요청에 “우리의 정책과 행동에 대한 철저한 조사를 환영한다”는 입장을 밝혔다. 

제프리 워닉 팔러 최고운영책임자(COO)는 “다른 소셜미디어 플랫폼과 마찬가지로 우리는 1월 6일 의사당에 파렴치한 공격을 감행한 이들을 확인하고 기소하려는 법 집행 당국의 노력에 협력해왔고, 계속 협력할 것”이라고 전했다. 

한편, 6일 폭동 사태 이후 빅테크 기업들은 규제 검열을 더욱 강화하고 있다. 구글과 애플은 각각 앱 스토어에서 팔러를 퇴출했고, 아마존은 웹 호스팅 서비스를 중단했다.   

이에 반발한 팔러는 법원에 웹 서비스를 복구해달라며 가처분 신청을 냈지만, 지난 21일 기각됐다. 

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