왜 NBC, MSNBC가 에포크타임스에 관해 보도한 내용이 전형적인 가짜뉴스인가?

2021년 3월 8일
업데이트: 2021년 3월 13일

독자 여러분께

여러분도 아시다시피 에포크타임스는 진실된 보도를 위해 헌신하는 자랑스러운 독립 뉴스 언론사입니다.

여러분의 지지 덕분에 우리는 현재 미국에서 가장 빠르게 성장하고 있는 신문사입니다.
그러나 모든 사람들이 우리의 성장과 정직한 저널리즘 회복을 위한 헌신을 지지하는 것 같지는 않습니다.

지난 2020년 8월 20일 NBC뉴스와 MSNBC는 에포크타임스의 신뢰를 떨어뜨리기 위해 상당히 많은 시간을 할애했습니다.

저희 에포크타임스는 언론사들이 자신이 동의하지 않는 목소리를 잠재우기 위해 어느 정도까지 타락할 수 있는지를 목격하고는 스스로 놀라움을 감출 수 없었습니다.

‘음모론’에 대한 근거없는 비난

트럼프 행정부에 대한 편파적 보도와 트럼프-러시아간 커넥션 오보로 잘 알려진 MSNBC 진행자 레이첼 매도우는 8월 20일 황금시간대 30분간의 TV방송을 모두 우리에게 할애했습니다.

그녀가 진행하는 프로그램에서 매도우는 에포크타임스가 ‘음모론’의 전달자라는 잘못된 주장을 바탕으로 정교하게 조작된 그림을 제시하였습니다.

메도우와 NBC뉴스 직원들도 스스로 알고 있기 때문에 진실에 벗어난 이야기를 할 수는 없었습니다.

매도우와 NBC취재진은 2016년 트럼프 선거 진영을 겨냥해 이루어진 오바마 대통령 당시 관리들의 행동을 광범위하게 보도하여 나중에 ‘스파이게이트’로 알려진 에포크타임스의 보도내용에 대해서는 한 마디의 사실적 반론도 제기하지 못했습니다.

그 대신 매도우는 ‘스파이게이트’를 도널드 트럼프가 사악한 민주당 소아성애자들로부터 미국을 구하려는 스캔들로 묘사하는데 치중하였습니다.

사실 에포크타임스는 스파이게이트 사건 보도에 있어서 인정받는 선도적 언론이 되었습니다. 법원 문서, 의회 증언, 인터뷰 등 실제 증거를 기반으로 한 우리 취재팀의 지칠 줄 모르는 보도는 전국의 독자로부터 큰 호응을 얻었으며, 우리의 보도를 인용한 뉴욕타임스 등 다른 언론사로부터도 검증을 받았습니다.

에포크타임스의 신뢰도를 깎아내리기 위해 매도우는 에포크타임스의 보도내용과 독립 디지털 예능 채널인 ‘Edge of Wonder’ 내용을 섞으려 했습니다. ‘Edge of Wonder’는 세상에 나와있는 가장 대담한 음모론을 적나라하게 다루는 채널입니다.

에포크타임스는 20일 NBC에 보낸 성명에서 “우리는 에포크타임스의 전 직원이 설립한 예능 프로그램 ‘Edge of Wonder’ 를 알고 있지만, 에포크타임스는 결코 그것과 관련이 없다”고 밝혔습니다.

‘스파이게이트’ 스캔들에 대한 기괴한 묘사, 그리고 우리와 무관한 프로그램의 내용을 우리가 보도했다고 반복적으로 뒤섞으려 시도한 것에서 볼 때, 매도우는 바로 에포크타임스를 헐뜯고자 하는 악의가 있었음이 명백히 밝혀졌습니다.

구독광고 왜곡

NBC뉴스는 에포크타임스가 구독자를 늘리기 위해 펼쳤던 디지털 마케팅 활동조차 의도적으로 왜곡하였습니다. 광고 동영상에서 우리는 에포크타임스의 사설과 특집기사에 관해 토론하면서 사람들이 우리의 신문을 구독하도록 장려하고 있습니다.

광고 동영상에서 정치 뉴스나 사회적 이슈를 다루기만 하면 개인이든 언론사든 상관없이 페이스북은 곧바로 ‘정치 광고’라는 꼬리표를 붙이는 특별한 규칙이 있습니다. 뉴스 콘텐츠는 자연스럽게 정치나 사회적 이슈를 다루기 마련입니다.

다른 많은 언론사들도 페이스북에서 자사 컨텐츠 및 제품 홍보 광고를 집행하고 있으며 마찬가지로 ‘정치 광고’로 분류되어 있습니다.

예를 들어, 뉴욕타임스의 해당 페이스북 광고를 보려면 여기를 클릭해 보시기 바랍니다.

 그리고 CNN의 해당 페이스북 광고는 여기를 클릭하시면 됩니다.

NBC와 MSNBC는 6월20일 성명서에서 명확히 밝혔음에도 불구하고 우리의 구독 광고에 대해 왜곡보도를 했습니다. 그 성명서 내용은 다음과 같습니다:

“우리는 페이스북을 포함한 다양한 마케팅 플랫폼을 활용하여 우리의 구독자 기반을 확대하고 있습니다. 페이스북에서는 주로 비디오광고를 통해 가입을 유도하고 있습니다. 에포크타임스의 구독광고에는 어떠한 정치적 의도도 담겨있지 않습니다. 그것이 정치 광고로 분류된 유일한 이유는 바로 그 온라인 플랫폼이 우리 광고를 정치광고로 분류하도록 설정했기 때문입니다.”

NBC뉴스와 MSNBC가 우리의 독립적이고도 사실에 입각한 저널리즘에 동의하지 않았기 때문에 이와 같은 부당한 공격에 매달릴 수 밖에 없었다고 보여집니다.

개인의 수련에 대한 공격

하지만 매도우 쇼와 NBC뉴스가 보도한 가장 충격적인 부분은 현재 중국에서 박해받고 있는 수련인들을 의도적으로 공격하려 한 점입니다.

이것은 중국내의 수천만 사람들이 아직까지도 수련의 자유, 종교적 자유를 누리지 못하고 자신들의 원칙을 견지했다는 이유로 체포와 노동수용소 감금, 고문, 그리고 심지어 강제 장기적출의 위험에 처해있는 시점에 나온 것입니다.

에포크타임스는 원래 공산주의 땅에서 탈출한 중국계 미국인에 의해 설립되었습니다. 그들은 미국에서 전 세계인들에게 혜택을 줄 수 있는 독립적인 미디어를 만들 기회를 발견했습니다.

에포크타임스의 설립자들은 파룬궁 수련의 기본 원칙인 진, 선, 인을 따랐습니다. 이것은 우리가 결코 회피하지 않았던 사실입니다. 그렇기 때문에 우리의 보도에서도 이 진실에 대한 헌신을 엿볼 수 있습니다. 하지만 에포크타임스는 NBC뉴스에 보낸 성명서에서 밝힌 바와 같이 독립적으로 운영되는 매체로서 결코 파룬궁에 의해 소유되거나 운영되는 매체가 아닙니다.

에포크타임스의 보도내용에 대해 팩트에 근거한 공격을 할 수 없게 되자 NBC와 MSNBC는 파룬궁을 악마화하기 위해 중국 공산당이 20여 년간 행해온 혐오 선전의 우물 속으로 파고 들었습니다.

이러한 저질스러운 공격, 그리고 우리의 구독 광고와 스파이 게이트에 대한 뻔뻔한 왜곡보도로부터 사람들은 비로소 어떤 것을 “가짜뉴스”라고 하는지 알게 됩니다. 저는 이것이 많은 사람들로 하여금 독립적이고 사실적인 보도를 찾아 에포크타임스로 전환하는 이유라고 생각합니다.

이민자들은 이 위대한 국가를 건설하는데 엄청난 역할을 해왔습니다. 이 나라는 종교의 자유라는 원칙 위에서 건립된 나라입니다. 이와 같이, 우리는 전형적인 미국 이야기처럼 에포크타임스를 봅니다.

독자여러분께 드리는 우리의 다짐으로서, 우리는 결코 진실에 대한 헌신에 있어 흔들리지 않을 것이며, 계속해서 여러분들께 최고의 저널리즘을 제공할 것입니다.

야스퍼 파커트

12/19/2016
영문판 편집국장

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