[역병과 공산당] 공자학원으로 화를 입은 독일 ①

리신안
2020년 7월 4일
업데이트: 2020년 7월 4일

독일은 우한 폐렴(중공 바이러스 감염증) 감염자가 6월 말까지 19만명을 기록하며, 감염자수가 영국·스페인·이탈리아에 이어 유럽 국가 중 4위권에 머물고 있다.

지난 3월 감염자가 폭증하던 시기 앙겔라 메르켈 독일 총리는 대국민 담화문을 발표해 “독일의 전염병은 2차 세계대전 이후 전례 없는 도전”이라며 위기상황을 알렸고, 이후 수많은 기업이 셧다운에 돌입하면서 독일 경제는 심각한 타격을 입었다. 독일의 올해 경제성장률이 사상 최저로 예상된다.

독일 민간경제연구소(IFO) 클레멘스 푸에스트 회장은 이번 전염병 사태로 독일 기업들이 “재난 상태에 처했다”고 우려했고, 유명 일간지인 ‘쥐트도이체 차이퉁’은 기업 줄도산으로 300만명의 실업자가 생길 것으로 내다봤다.

학문·지식의 중심지 독일…中, 공자학원 내세워 침투

에포크타임스는 사설 ‘중국 공산당 바이러스, 방법은 있다’에서 중국 공산당과 긴밀한 유대관계를 갖는 국가나 지역일수록 바이러스의 피해를 받는다는 사실을 지적했다.

각국이 중국 공산당과 유대관계를 맺는 것은 주로 경제적인 이해관계 때문이다. 중국 공산당은 투자, 무역 등 경제적 혜택을 제공하는 대신 ‘공자학원’, ‘일대일로’ 등 교육·개발사업으로 포장한 침투공작을 승인받아 왔다.

독일의 경우는 공자학원이 중국 공산당의 주된 침투 경로가 됐다. 공자학원은 중국어, 중국문화 전파기관의 간판을 걸었지만, 공산주의 이념을 선전하고 각국 스파이 집결지 역할을 한다. 학술기관을 표방하지만, 자유로운 탐구와 토론이 허용되지 않는다. 중국에서 벌어지는 인권탄압이나 종교박해를 논의할 수 없다.

공자학원 측 자료에 따르면, 현재 162개 나라와 지역에 541개 지점이나 수업이 개설됐다. 독일에서는 2005년 7월 베를린 자유대학교 내 공자학원을 시작으로 현재는 전국에 20개의 공자학원이 운영되고 있다.

지난 2016년 8월 독일 동북부의 슈트랄준트 응용과학대학 공자학원 개원식에는 앙겔라 메르켈 독일 총리가 참석하기도 했다. 서방국가 지도자 중 공자학원 관련 행사에 참석한 인물은 메르켈 총리가 처음이었다.

독일 정부가 공자학원을 얼마나 중요하게 여기고 있는지 보여주는 대목이다.

이 대학 공자학원 이사회에 부이사장으로 참여한 슈트랄준트 시장은 대학에서 가장 유서 깊은 건물의 하나인 불플라마우스를 공자학원 측에 내줬고 개원 축사에서 “시(市)가 독일-중국 관계강화에 공헌했다”고 자평했다.

그러나 동상이몽이었다. 공자학원 공동설립자로 참여한 중국 허페이 대학은 대학 홈페이지에서 슈트랄준트 공자학원이 거둔 ‘성과’를 이렇게 밝혔다. “‘일대일로’ 발전을 주제로 독일의 중·고·대생들의 중국 방문활동을 여러 차례 전개하며 ‘일대일로’ 전략에 일조했다.”

독일 정부와 지방정부 관계자들은 양국간 관계강화를 희망했지만, 중국 공산당과 산하기관에 있어 ‘공자학원’은 공산당의 정치적·경제적 영향력 확대를 위한 교두보 그 이상도 이하도 아니었다.

“독일 대학의 자유로운 학술·토론 침해” 학계 비난

공자학원에 대해서는 독일 내에서도 언론과 시민사회가 강한 의심의 눈초리를 보내왔다.

2014년 7월 독일에서 가장 영향력 있는 일간신문 ‘프랑크푸르터 알게마이네 차이퉁’(FAZ)은 <공자학원 질의를 받다>라는 기사에서 같은 달 괴팅겐 대학에 개원한 세계 최초의 학술형 공자학원을 둘러싼 논란을 진단했다.

지역 시민단체 측은 “학술기관을 표방하고 있지만, 오히려 독일 대학의 학술적 독립성이 위협을 받을 것”이라며 “해당 공자학원은 중국 공산당 교육부 지침을 따르고, 공산당의 자금을 지원받는다”고 지적했다.

루트비히스하펜 대학 동아시아 연구소의 연구원 요르크-마인하르트 루돌프 박사는 라디오 방송에 출연해 “공자학원에는 연구와 학문의 자유가 없다고 생각한다”며 “공산당의 선전기관에서 운영하는 시설이기 때문에 외국의 참여자는 운영에서 배제된다”고 비판했다.

실제로 현지 언론 조사결과 공자학원을 설치한 독일대학 10여곳은 중국 공산당으로부터 자금을 지원받고 있었다. 중국 돈을 받는 이상, 학문의 자유로운 추구는 제약받을 수밖에 없다는 게 독일 언론과 학자들의 우려다.

獨 연방의원 “독일, 중국의 전방위 전략 동반자”

미국과 호주, 영국 등 서방국가가 중국 공산당의 바이러스 부실 방역과 정보 은폐를 비판하는 사이, 독일은 공산당과 손을 잡았다. 4월 초 메르켈 총리가 시진핑 주석과 통화한 뒤 중국산 마스크 4천만 장 수입 계획을 밝혔다.

네덜란드 등 일부 유럽국가에서 빚어진 중국산 방역물자의 품질 논란을 의식한 듯 중국 정부 측으로부터 믿을만한 업체 명단을 넘겨받은 것으로 알려졌다. 이후 독일은 국제사회에서 부각된 중국 책임론에 반응을 보이지 않았다.

같은 달 26일 프랑스 일간지 ‘르몽드’는 독일 주재 중국 대사관 측이 독일의 장관급 관리에게 은밀하게 연락해 중국 공산당의 방역에 대해 긍정적인 견해를 공개적으로 발표해달라고 부탁한 사실이 있다고 보도했다.

중국 대사관은 “허위적이고 무책임한 보도”라며 일축했지만, 독일 연방내무부는 이를 시인했다. 내무부는 해당 사실을 묻는 하원 인권위원회 소속 마가레테 바우제 의원(녹색당)의 질의에 르몽드 보도의 진실성에 손을 들어줬다.

바우제 의원은 에포크타임스에 “독일은 중국의 전방위 전략 동반자로 베이징과 여러 방면에서 밀접한 연계를 유지하고 있다”고 지적했다. 중국 공산당이 ‘전방위’란 표현을 쓰는 국가는 독일이 유일하다.

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