페이스북, 에포크 그룹이 BL에 연계됐다는 거짓 주장 철회하라

스티븐 그레고리
2019년 12월 24일 업데이트: 2020년 1월 6일

페이스북은 미국과 베트남에 기반을 둔 미디어 기업 BL의 페이스북 페이지 계정을 폐쇄했다. 영향력을 확대하는 과정에서 가짜계정을 동원했다는 이유다.

이어 페이스북은 BL이 에포크미디어그룹(EMG) 소속이며 EMG에서 발행하는 온오프라인 신문 ‘에포크타임스(The Epoch Times)’와도 관련이 있다고 주장했다.

이는 거짓이다. EMG는 BL과 무관하다. BL의 운영에 개입하거나 어떤 식으로든 제휴한 적이 없다. 페이스북이 BL 페이스북 계정을 폐쇄했지만 EMG 페이스북이 이 글 작성시점까지 아무런 영향을 받지 않은 것만 봐도 그렇다.

상황은 다소 복잡하다. 베트남 에포크타임스는 베트남 현지법인 ‘다이 끼 응우옌(Đại Kỷ Nguyên, DKN)’에서 발행한다. DKN은 오랜 마찰 끝에 지난 2018년 10월 EMG와 완전히 결별했다. BL은 그러한 DKN의 최고경영자(CEO)가 개인적으로 세운 회사다.

EMG가 두 회사(DKN·BL)과 완전히 분리됐음을 보여주는 사례가 있다. 최근 유튜브는 BL과 DKN의 채널을 삭제했다. 이들의 거듭된 저작권 침해에 시달리던 홍콩 에포크타임스의 요청을 받아들인 유튜브 측의 조치였다. 이는 페이스북의 BL 제재 방침이 밝혀지기 이전의 일이다.

아쉬운 점은 페이스북 고위 관계자들이 지난 몇 년간 EMG와 소통하지 않았다는 사실이다. EMG는 그동안 적잖은 시간과 힘을 들여 소셜 채널을 성장시키며 페이스북에 기여해왔다. EMG는 이러한 협력적 관계가 계속되기를 희망하고 있다.

이번 사건에 관련된 모든 이해당사자들의 판단을 돕기 위해 아래에 몇 가지 사실을 밝혀 적는다.

에포크미디어그룹은 BL과 무관

페이스북은 지난 20일 홈페이지 안내문을 통해 BL이 가짜계정을 동원했다면서, 이를 조사하는 과정에서 BL이 EMG와 연계됐다는 ‘잘못된 결론’을 내렸다.

EMG는 독립적인 미디어 그룹으로 신문사 ‘에포크타임스’와 TV네트워크 ‘NTD’를 운영하고 있다. BL은 EMG 소속사가 아니며 자회사, 협력업체도 아니다. 두 회사 사이에는 아무런 제휴관계가 없다.

페이스북이 BL의 계정을 폐쇄했다는 사실 역시 EMG는 페이스북의 발표 후에야 알게 됐다. 만약, BL과 연결됐다면 EMG 페이스북에도 그 여파가 있었을 것이다. 현재까지 그런 상황은 펼쳐지지 않았다.

또한 페이스북이 BL가 관한 조사결과를 성급히 공개한 점도 유감이다. 페이스북은 사전에 EMG에 어떠한 문의나 사실확인조차 거치지 않았다. 만약 그랬다면 오해를 피했을 수도 있었을 것이다.

발표문 역시 모호하다. 페이스북은 홈페이지에서 “이러한 네트워크 배후에는 정체와 활동을 감춘 인물들이 있었지만, 우리의 조사는 이런 활동들을 미국에 기반을 둔 에포크미디어그룹과 그 지시에 따라 일하는 베트남의 개인들에 연계했다”고 밝혔다.

페이스북은 “조사가 이런 활동을 EMG에 연계했다”고 했다. EMG가 BL의 활동에 책임이 있다거나 양측이 제휴관계인지 등에 대해 명확히 서술하지 않았다. 아무런 증거도 제시하지 않았다.

언론은 페이스북이 준 ‘실마리’만 보고 EMG를 무관한 사건과 묶어 ‘유죄’라고 보도했다.

DKN, 에포크미디어그룹과 1년 이상 단절

BL은 베트남인 트룽 부 DKN CEO가 2016년 개인적으로 세운 회사다. EMG 소속이 아니다.

트룽 부 CEO는 두 회사를 동시에 경영하면서, 직원 일부를 두 회사에 공유했다. 미국의 펙트체크 사이트인 스노프스(Snopes)에 따르면, 트룽 부는 DKN 서버 일부를 BL 쪽으로 돌리기도 했다.

그러나 이러한 회사자산 유용은 EMG의 인지나 동의 없이 이뤄졌다.

EMG와 DKN는 수개월 간의 경영마찰 끝에 지난 2018년 10월 완전히 갈라섰다. 양사 경영진 사이에서는 정상적인 업무관계와 의사소통이 단절됐다. 결별을 위한 합의만 있었다.

베트남 출신인 트룽 부 CEO는 독자적인 영문 매체를 설립하려 했고, EMG의 경영 지시를 거부했다. EMG가 DKN를 운영하거나 편집 방향성을 감독하지 않는다. DKN은 독립적인 회사다.

EMG와 DKN의 결별은 웹아카이브(web.archive.org)에서도 확인할 수 있다. 2018년 9월 저장된 영문 에포크타임스 홈페이지 ‘언어(Language)’란에는 ‘베트남(Vietnam)이 표시됐다. 그러나 한 달 뒤인 10월 기록에서는 빠져있다.

페이스북 조사, 잘못된 가정에서 출발

페이스북은 BL에 관한 조사를 소셜 네트워크 분석업체인 그래피카(Graphika)와 디지털포렌식 업체인 디에프알랩(DFRLab)에 의뢰했다.

두 업체는 공동조사 보고서에서 DKN를 중간자로 보고 EMG와 BL을 관련지었다.

약간의 불운도 겹쳤다. 페이스북 대변인은 월스트리트저널(WSJ)에 “BL 임원들이 EMG가 운영하는 페이스북 페이지에서 활성화된 관리자로 활동했다”고 전했다.

이 보도를 접한 EMG는 자체 조사를 해, 2018년 10월 결별 과정에서 몇몇 DKN 직원들의 EMG 페이스북 관리자 권한이 말소되지 않은 것으로 결론 내렸다. 단순한 행정과실이었다.

하지만 EMG는 이들이 BL과 어떤 관계이며, EMG 페이스북 페이지를 변경하고 있는지는 인지하지 못했다.

스노프스는 트룽이 2019년 1월 미국 와이오밍에서 BL을 설립할 때 NTD 이메일 계정을 사용했다고 지적했다. 이 역시 행정과실이었다. 그가 EMG와 결별했을 때 해당 메일 계정도 삭제해야 했다.

또한 스노프스는 BL 직원 몇 명이 EMG 전 직원이라는 점을 두 회사가 연계된 증거라고 주장한다. 그러나 BL은 스노프스에 보낸 이메일에서 “BL은 에포크타임스와 아무런 관련이 없다”고 해명했다.

EMG, 저작권 침해로 유튜브에 BL 신고

BL과 EMG는 모두 미디어 기업이다. 만약 두 회사가 연결됐다면 기사나 영상 등 콘텐츠를 공유하고 제휴할 것이다.

DKN은 최근 홍콩에포크타임스에서 찍은 동영상을 자사 유튜브 채널에 게재했다. 이에 홍콩에포크타임스는 이를 저작권 침해 사례로 신고했고, 유튜브는 이를 인정해 DKN와 BL의 채널을 폐쇄했다.

이후 홍콩 에포크타임스는 트룽 DKN CEO의 서명이 담긴 콘텐츠 무단 전재에 대한 사과문을 수신했다. 양측이 제휴 관계라면 일어나기 힘든 사건이다.

페이스북과 언론에 대한 정정 요청

페이스북은 소명할 기회를 주지 않고 EMG가 BL의 부당한 영업에 “연계된다”는 성명으로 EMG가 어떤 식으로든 연루됐을 것이라는 부정적 인상을 심어줬다.

세계 각국 언론에서는 이를 퍼 나르며 페이스북의 허위 주장을 증폭시키고 있다.

EMG는 이전부터 업무적 필요에 의해 페이스북 관계자와 만나 다양한 이슈를 논의하기를 희망해왔지만, 페이스북은 그러한 대화의 장 마련에 인색한 모습을 보여왔다.

우리는 EMG가 BL과 연계됐거나 협력관계가 아니며, BL의 부당한 영업에 아무런 책임이 없음을 밝히는 성명서 발표를 페이스북에 요구한다.

EMG는 지난 2000년 신문사 에포크타임스로 시작했다. 설립자들은 중국 공산주의 사회에서 인권탄압과 언론검열에 대한 경험을 바탕으로 공정하고 진실한 뉴스를 보도하는 독립언론을 추구했다.

EMG는 오늘날 글로벌 미디어 그룹으로 성장했지만, 중국에 대한 보도에서만큼은 계속 특별한 역할을 하고 있다.

지난 11월 15일 미국 하원 짐 뱅크스 의원은 마크 저커버그 페이스북 CEO에게 보낸 서한에서 “EMG에 대한 중국의 견제, 에포크타임스의 광고를 금지한 페이스북 측 조치에 대해 우려를 나타냈다.

뱅크스 의원은 “미국은 중국 공산당의 언론검열을 돕는 자국기업을 방치할 여유가 없다”며 “미국 기업은 중국이 아닌 미국의 가치를 대변해야 한다”고 지적했다.

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