손발이 늘 ‘얼음 왕국’인 사람들은 ‘매운 음식’ 챙겨 먹어야 한다

이서현 기자
2019년 10월 21일 업데이트: 2019년 10월 21일

“마음이 따뜻하신가 보네요.”

우연히 잡은 누군가의 손이 너무 차가울 때 에둘러 이렇게 말한다.

사시사철 손발이 차가운 수족냉증을 앓는 사람들이 종종 듣는 말이다.

이런 사람들은 찬 바람이 불기 시작하면 더 괴롭다. 시리다 못해 아리기까지 한 그 고통은 겪어본 사람만 알 터.

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아무리 두꺼운 양말을 신고 방 안 온도를 높여도 손과 발의 냉기는 쉽사리 사라지지 않는다.

수족냉증의 원인은 다양하다. 대부분은 동맥에 문제가 생겨 나타나는데 혈액순환이 제대로 되지 않으면 수족냉증이 생기기 쉽다.

스트레스 등 외부 자극이 있으면 교감신경이 활성화돼 손과 발의 혈관을 수축시킨다.

만성적 스트레스에 습관적으로 손발이 차가워지면 수족냉증으로 이어질 수 있다.

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남성보다 여성에게 수족냉증이 더 잘 나타난다. 월경이나 출산, 폐경 등의 영향으로 호르몬 불균형을 자주 겪기 때문이다.

특히 날씨가 추워지면 혈관수축으로 손과 발로 가는 혈류량이 줄어들면서 열전달도 어려워진다.

전문가들은 수족냉증이 있는 사람들에게 혈액순환에 도움이 되는 음식을 먹어야 한다고 조언한다.

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최근 영국 데일리메일은 특히 이런 증상에는 매운 음식이 효과적이라고 소개했다. 매운 음식을 먹으면 몸에 열이 나면서 혈관을 확장해 혈액순환이 촉진되는 효과가 있다.

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매운 음식에 빠질수 없는 고추에는 비타민 A와 C도 풍부해 혈관 건강에도 도움이 된다.

이외 혈액순환을 돕는 고기나 생선, 계란 등 철분이 많은 음식도 챙겨 먹는 것이 좋다.

카페인이 함유된 커피는 혈관을 수축 시켜 수족냉증에 악영향을 끼칠 수 있으니 주의가 필요하다.

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