바이든 “기업들, 코로나19 백신 접종 의무화해야”

2021년 8월 24일
업데이트: 2021년 8월 24일

조 바이든 미국 대통령이 23일(현지시간) 기업들에 중공 바이러스 감염증(코로나19) 백신 의무 접종을 시행해야 한다고 촉구했다. 

바이든 대통령은 이날 백악관 연설에서 “오늘 나는 민간 부문의 더 많은 기업들에 백신 의무화 조치를 취할 것을 요청한다”며 “만약 당신이 미국 식품의약국(FDA)의 완전 승인을 기다리고 있는 사업가이고 비영리단체 지도자, 주 및 지역 리더라면, 지금 조치를 취할 것을 요청한다”라고 밝혔다. 

바이든 대통령은 “의무화 조치를 시행하라. 지난달에 내가 했던 일을 하라”며 “직원들이 의무적으로 백신을 맞도록 하거나 엄격한 요구사항을 충족하도록 하라”고 백신 접종 의무화를 재차 강조했다. 

FDA는 이날 화이자-바이오엔테크 백신의 정식 사용을 승인했다. 미국에서 코로나19 백신이 정식 승인된 건 이번이 처음이다. 

코로나19는 중공 바이러스가 일으키는 질병이다. 

보건당국은 임상 실험 자료에서 백신이 바이러스 감염을 예방하는 것은 물론,  입원 치료를 하거나 심각한 중증으로 발전할 위험을 예방하는 효과가 있다고 밝혔다.

이에 따라 미국 기업체와 지방자치단체 등에서 직원에 대한 접종 의무화가 속도를 낼 것으로 보인다. 

일부 기업과 지자체들은 백신이 정식 승인을 받지 않았다며 의무 조치를 유보해 왔다. 

이날 FDA의 발표 직후 뉴욕시는 교사 등 모든 교직원을 대상으로 백신 접종을 의무화했고, 미 국방부도 모든 미군에 백신 접종을 의무화한다고 밝혔다. 

이는 앤서니 파우치 국립알레르기·전염병연구소(NIAID) 소장의 예상과 일치하는 것이다. 

이달 초 파우치 소장은 백신에 대한 완전 승인이 이뤄지면 백신 의무화 조치가 홍수처럼 쏟아질 것이라고 예상했었다. 

바이든 대통령은 이날 회견에서 “백신 접종 의무화는 수십 년 전부터 존재해 왔다”고 말했다. 

그는 “오늘날 대부분의 미국인이 소아마비, 천연두, 홍역, 볼거리, 풍진에 대해 걱정하지 않는 이유는 백신 때문”이라면서 코로나19 확산을 막기 위해 백신 의무화 조치가 필요하다고 역설했다. 

젠 사키 백악관 대변인은 행정부 관리들이 최근 몇 주간 기업들에 백신 접종 의무 조치를 시행하라고 압박해 왔다고 밝혔다. 

이어 의무화 조치는 “그들(기업들)이 내려야 할 결정”이라면서도 기업들이 추가 조치를 취하는 데 백신에 대한 최종 승인이 어떻게 도움이 되는지 평가할 수 있다고 부연했다. 

앞서 바이든 대통령은 지난달 모든 연방정부 공무원이 백신 접종 상태를 증명하도록 하는 지침을 발표했다. 비접종자일 경우 코로나 정기 검사를 받도록 하는 등 사실상 백신 접종을 의무화하는 조치를 내린 것이다.  

연방정부 중에선 보훈처가 가장 먼저 백신 접종을 의무화했다. 보훈처는 종교적 혹은 의료적 면제사유가 없는 이상 백신을 접종하도록 하고 있다. 

사키 대변인은 ‘대통령이 연방정부 전 직원에게 백신 접종을 의무화할 것이냐’는 질문에 “각 부서 차원에서 조치가 이뤄지길 바란다”고 답했다. 

백신 접종 의무화에 대해선 반대 목소리도 있다. 

토마스 마씨 공화당 하원 의원은 지난주 자신의 트위터에 “델타 변이 확산에 대한 백신의 효능을 측정할 수 없고 자연 면역이 백신 접종보다 예방 효능이 있다면, 자연 면역을 인정하지 않는 코로나 백신 의무화의 과학적 근거는 무엇인가?”라고 지적했다. 

지난 6월 마씨 의원을 비롯한 수십 명의 하원의원들은 백신 접종을 거부하는 군인을 처벌하지 못하도록 하는 내용의 법안을 발의했다. 

다만 이 법안은 민주당이 장악한 하원을 통과하지 못할 것으로 보인다. 

/자카리 스티버 기자 

* 에포크타임스는 세계적 재난을 일으킨 코로나19의 병원체를 중공 바이러스로 부르고 있습니다. 

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