미 주정부, 교내 마스크 강제착용 금지…백신여권도

이은주
2021년 5월 14일
업데이트: 2021년 5월 14일

헨리 맥마스터 사우스캐롤라이나 주지사는 11일(현지시간) 지방자치단체들과 공립학교가 마스크 착용을 강제하지 못하도록 하는 행정명령을 내렸다. 

이에 따라 학부모들은 자녀들에게 교내에서 마스크를 착용하라고 권고하지 않아도 된다. 

공화당 소속인 맥마스터 주지사는 이날 성명을 통해 “지자체들이 국가비상사태를 이유로 마스크 착용 의무화를 시행하거나 유지하는 것을 허용하지 않겠다”라고 말했다. 

맥마스터 주지사는 코로나19 백신 접근성이 확대됐고 확진자 수가 감소함에 따라 이 같은 결정을 내렸다고 설명했다. 

맥마스터 주지사는 감염 위험이 있는 경우 마스크를 착용하는 등 방역조치를 취해야 한다는 점은 모두가 알고 있다면서 다만 언제, 어디서 마스크를 착용해야 하는지 정부가 강제하지 않겠다는 입장을 밝혔다. 

또 “현상 유지는 우리가 이룬 모든 위대한 발전을 무시하는 처사”라고 말했다. 

명령은 주 보건부와 교육부가 부모나 법적 보호자들이 공립학교에서 자녀들의 마스크 착용을 금지해 달라고 요청하는 신청서 양식을 개발하도록 했다. 

주 정부 차원에서 마스크 착용 의무화 명령을 내리지는 않았지만, 지자체와 학군들은 정부와 별개로 마스크 착용을 요구할 수 있었다. 

현재 주 교육부는 △학교 건물 입장 △복도 이동 △등하교 △사회적 거리두기가 불가능한 상황 등에서 공립학교 학생들과 교직원의 마스크 착용을 의무로 규정하고 있다. 

맥마스터 주지사는 “모든 성인이 백신 접종의 기회를 갖고 있기 때문에 우리 아이들, 특히 가장 어린 아이들이 부모님의 뜻과 달리 마스크를 쓰도록 계속 강요하는 건 모든 논리에 어긋난다”고 말했다. 

명령에는 주·지방정부 기관이 주민들에게 서비스를 제공하기 위한 단서로 코로나19 백신 접종 증명서, 이른바 ‘백신 여권’ 제시를 요구해선 안 된다는 내용도 담겼다.  

맥마스터 주지사는 백신여권 도입에 반대한다는 입장을 피력해 왔다. 그는 지난달 자신의 트위터에 “백신여권이 사우스캐롤라이나에 들어설 자리는 없다”면서 백신여권에 대한 발상은 “비미국적(un-American)”이라고 주장했다. 

학부모들에게 마스크 착용 여부 선택권을 부여한 이번 명령에 대해 주 공립학교 교장은 “히스테리를 유발하고 분열을 초래한다”고 비난했다. 

사우스캐롤라이나주 교육보건부는 에포크타임스의 논평 요청에 응하지 않았다. 

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