미 CDC “백신 접종 완료자 5천8백명 코로나 감염…74명 사망”

이은주
2021년 4월 16일
업데이트: 2021년 4월 17일

미국에서 중공 바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종 완료자 약 5천8백 명이 코로나19에 감염된 것으로 확인됐다. 

연방 질병통제예방센터(CDC) 관계자는 15일(현지시간) 에포크타임스에 보낸 이메일에서 화이자 또는 모더나 백신 2회 접종자와 존슨앤드존슨(J&J) 1회 접종자들이 코로나19에 감염됐다면서 이같이 밝혔다. 화이자와 모더나 백신은 1인당 2회 접종, 존슨앤드존슨 백신은 1회를 접종한다. 

이처럼 1, 2차 백신 접종을 완료한 지 14일 후에 바이러스에 감염된 사례를 ‘예외적 사례(breakthrough cases)’라고 한다. 

CDC에 따르면 예외적 사례로 분류되는 약 5천8백 명의 감염자 중 400여 명이 병원에 입원했고, 74명이 사망했다.

또한 감염자 40%가 60세 이상이고, 65%가 여성인 것으로 조사됐다. 

이는 지난 13일까지 보고된 사례다. 15일 기준 미국에서 7천8백만여 명이 1회 이상 백신 접종을 완료했다. 

CDC는 예외적 사례와 관련, “지금까지 인구 통계 또는 백신의 특성에서 예상치 못하는 (감염) 패턴이 발견되지 않았다”고 밝혔다. 

또 코로나19 백신이 감염 예방에 효과적이며 전염병 확산을 방지하는 데 중요하다고 강조했다. 다만 백신의 효능이 입증됐음에도 이 같은 백신 접종 후 감염 사례가 발생할 수 있다고 진단했다. 

CDC는 현재 예외적 사례에 대한 정확한 원인을 조사 중이다. 

로셸 왈렌스키 CDC 국장은 15일 의회 청문회에서 숙주의 면역반응 실패 또는 변종과 관련이 있을 수 있다면서 두 가지 원인을 모두 고려하고 있다고 말했다.  

백신 접종 완료 후 감염 사례가 계속해서 보고되자, 각 주 보건 당국은 지난달부터 감염 현황을 보고하고 있다. 

워싱턴주에서는 코로나19 백신 접종 완료자 217명이 확진 판정을 받았고, 이 중 4명이 숨졌다. 

미시간주 보건당국은 지난 1월 1일~3월 31일까지 접종 완료자를 추적해 246명이 감염됐다고 보고했다. 사망자는 3명으로 집계됐다. 

텍사스, 사우스캐롤라이나, 오리건주 등지에서도 100명 이상의 백신 접종 후 감염자가 발생한 것으로 보고됐다. 

보건 당국은 백신의 효능을 역설하면서도 백신 접종 완료자 역시 방역 조치를 준수해야 한다고 권고했다. 

우마르 샤 워싱턴주 보건장관은 “예외적 사례는 백신 접종을 받더라도 백신 접종을 받지 않은 이들에게 코로나19 확산을 방지하기 위해 마스크 착용과 사회적 거리두기, 손 씻기를 해야 한다는 것을 상기시킨다”고 평가했다. 

이어 “현재 시판 중인 모든 백신이 대부분의 경우 심각한 질병과 사망을 예방한다는 사실을 기억하는 것이 중요하다”면서 사람들은 가능한 한 백신을 접종받고 “사랑하는 사람과 친구, 직장 동료도 그렇게 하도록 독려해야 한다”고 말했다. 

미 식품의약국(FDA)에 따르면 화이자 백신의 감염 예방효과는 95%, 모더나는 94.1%, 존슨앤존슨은 66.9%다. 모두 백신 접종 후 2주 이내 예방률이다. 

전문가들은 접종 완료 후 감염이 발생하는 데는 여러 요인이 작용한다고 분석했다. 백신의 효능과 바이러스 순환 정도, 백신 접종 후 기간 등 다양한 요인이 복합적으로 작용한다는 것이다.  

플로리다대 생물통계학 조교수인 나탈리 딘은 자신의 트위터에 “이러한 수치가 백신 효능의 척도로 곧장 해석될 수 없다는 것을 안다”면서 “백신을 접종하지 않은 사람들의 배경 비율에 대해서만 해석할 수 있다”고 설명했다. 

‘예외적 사례 대부분은 고령자에게서 발생했다’는 내용을 ‘고령자에게는 백신 접종 효과가 떨어진다’고 해석해선 안 된다는 것이다. 

딘 교수는 고령자들의 백신 접종률이 높다는 점을 지적하며 “우리는 (감염 발생 이유를) 해석할 더 많은 정보가 필요하다”고 말했다.  

이와 관련, 앤서니 파우치 미국 국립알레르기·전염병 연구소(NIAID) 소장은 예외적 사례에 대해 우려할 사안은 아니라는 입장을 밝혔다. 

파우치 소장은 지난 9일 브리핑에서 “백신 접종자의 분모를 살펴보는 것이 중요하다”면서 “예외적 사례였던 사람들의 수는 90% 이상의 백신 효과와는 양립할 수 없다. 따라서 백신 효능의 변화에 대해 염려할 필요가 없다고 본다”고 설명했다.

한편 미시간주 보건국 관계자는 “CDC가 예외적 사례에 대한 추가 정보를 제공하기 위해 웹사이트를 개설할 계획”이라고 에포크타임스에 보낸 이메일에서 전했다. 

CDC는 웹사이트 개설에 관한 에포크타임스의 질문에 답하지 않았다.

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