미 국토안보부, 새 정부 출범 이후 폭력사태 가능성 경고

이은주
2021년 1월 28일
업데이트: 2021년 1월 28일

미 국토안보부는 27일(현지시각) 조 바이든 대통령 취임 이후 위협 환경이 고조되고 있다면서 향후 수주일 간 폭력사태가 발생할 수 있다고 경고했다.  

피터 게이너 국토안보부 장관 대행은 이날 국가테러자문 게시판에 게재한 성명을 통해 “일부 이념적으로 동기 부여된 폭력적인 극단주의자들이 폭력을 조장하거나 선동하는 데 동원될 수 있다”고 밝혔다. 

국토안보부는 이들이 공권력 행사와 정권 변화에 반대하고, 거짓 내러티브에 의해 불만이 고조됐다고 설명했다. 

구체적으로는 경찰의 무력 사용, 중공 바이러스(코로나19) 확산 방지를 위한 제한 조치, 2020년 대선 결과 등이 동기부여가 됐다. 

극단주의자들은 특히 비폭력 시위대를 겨냥해 폭력을 행사했다고 국토안보부는 밝혔다. 

미 전역에서는 대통령 취임식 이후 폭력 사태 발생 가능성으로 긴장이 고조되고 있다. 일부 지역에선 바이든 취임에 반대하는 무정부주의 단체의 폭력 시위가 일어나기도 했다. 

지난해 텍사스주 엘파소에서 발생한 대규모 총격 사건 같은 인종적·민족적 갈등과 최근에 일어난 의회 의사당 난입사태가 긴장을 더욱 고조시켰다는 평가가 나온다.  

지난 6일 한 무리의 시위대가 국회의사당에 난입해 투표 결과를 집계하고 인증하는 상하원 합동회의를 방해했다. 이 사건으로 한 여성이 경찰관의 총에 맞아 사망했고, 경찰관도 대응 과정에서 중상을 입은 것으로 알려졌다. 의사당 난동 가담자 수백 명은 폭동 혐의로 기소됐다. 

국토안보부는 일부 극단주의자들이 의사당 난입 사태에 고무돼 선출직 공무원과 정부 시설을 목표로 테러를 감행할 수 있다고 우려했다. 이런 폭력 사태가 올해 초까지 지속될 것이라고도 경고했다. 

최근 워싱턴주 시애틀과 오리건주 포틀랜드 등 일부 지역에서는 기물 파손과 방화 등 폭력 사태가 발생했다. 

극좌 세력인 안티파(Antifa) 등 무정부-공산주의 단체는 이들 지역에서 바이든 당선에 반대하는 시위를 벌였다. 

이에 국토안보부는 군중이 모인 장소를 피하고 의심스러운 활동은 지역 법 집행기관이나 연방수사국(FBI)에 보고하라고 당부했다. 

이번 성명은 바이든 대통령이 에이브릴 헤인스 국가정보국장(DNI)에게 FBI·국토안보부와 협력해 국내의 극단주의 위험에 대한 평가를 요청한 가운데 나왔다. 

젠 사키 백악관 대변인은 지난주 언론 브리핑에서 “우리는 정책을 수립할 수 있는 사실에 기반한 분석을 원한다”며 “이것은 그 과정의 첫 번째 단계이며, 분석을 제공하기 위해 적절한 법 집행기관과 정보 당국자들에게 의존할 것”이라고 설명했다. 

이와 관련 국토안보부는 지난해 10월 발표한 ‘본토 위협 평가’ 보고서에서 미국 내 테러 위협은 외국 세력의 지시를 받지 않는 국내 폭력 극단주의자들로부터 비롯된다고 밝혔다. 

당시 채드 울프 전 국토안보부 장관 대행은 보고서에서 특히 백인 우월주의 폭력 극단주의자들을 우려한다고 했다. 

그러면서 “폭력·죽음·파괴를 통해 미국의 이념적 변화를 강요하려는 국내 테러리스트와 폭력 극단주의자들의 전술을 막기 위한 우리의 노력이 자랑스럽다”고 덧붙였다. 

 

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