떼돈 벌 수 있는 ‘안전벨트 특허’ 포기하고 100만명 목숨 구한 자동차 회사

김연진
2020년 12월 29일
업데이트: 2020년 12월 29일

세계 최초로 3점식 안전벨트를 개발, 양산차에 적용한 회사.

커튼식 에어백과 측면 충격 보호 에어백을 개발한 회사.

장애물을 인식하고 자동으로 차를 멈춰 세우는 안전 기술을 개발한 회사.

모두 스웨덴의 자동차 제조사 ‘볼보’를 일컫는 수식어다. 볼보자동차가 세계 최초로 개발, 적용한 안전 기술만 무려 25개에 달한다.

볼보자동차

볼보자동차는 지난 1920년대 창업한 이래로 ‘탑승자와 보호자의 안전’을 최우선 가치이자 철학으로 삼아 안전 기술 개발에 총력을 다했다.

그중에서 오늘은 세계 최초의 3점식 안전벨트에 관한 이야기를 소개할까 한다.

3점식 안전벨트는 우리에게 익숙한 그 안전벨트가 맞다. 어깨에서 허리까지 대각선 방향으로 감싸주고, 또 골반과 아랫배 부분을 지탱해주는 방식이다.

그전에는 2점식 안전벨트가 쓰였으나, 2점식 안전벨트는 충돌 사고 발생 시 탑승자에게 큰 충격을 주는 문제가 있었다. 충격이 분산되지 않아 탑승자의 장기가 손상되는 사고가 빈번히 발생했다.

볼보자동차
볼보자동차

이에 볼보자동차는 항공기 안전장치를 개발하던 엔지니어 닐스 볼린을 채용, 새로운 안전벨트 개발에 집중했다.

그렇게 탄생한 것이 바로 오늘날의 3점식 안전벨트다. 탑승자가 한 손으로 쉽게 착용할 수 있으면서도, 탑승자에게 주는 충격을 분산시켜 최소화하는 디자인이었다.

1959년부터 볼보자동차는 모든 판매 차량에 3점식 안전벨트를 기본 사양으로 탑재했다. 전 세계에 판매되는 볼보자동차에는 이 3점식 안전벨트가 기본이었다.

볼보자동차

여기서 더 나아가 3점식 안전벨트에 대한 특허권을 포기했다. 다른 자동차 제조사들이 모두 3점식 안전벨트를 적용함으로써, 전 세계 모든 탑승자들이 안전하길 바라는 의도였다.

볼보자동차의 놀라운 결정 덕분에 우리가 모두 3점식 안전벨트를 착용할 수 있게 된 셈이다.

지난 2009년 볼보자동차는 3점식 안전벨트가 100만명이 넘는 운전자의 목숨을 구했다고 추정 발표한 바 있다.

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