‘기후변화’로 용어 바뀐 ‘지구온난화’…대응방안은?

이윤정
2021년 6월 30일
업데이트: 2021년 6월 30일

양정숙 “그린에너지 통합 시스템 구축해야”
이덕환 “기후 결정요인은 다양…온실가스가 주범인지는 확실치 않아”

최근 탄소중립이 연일 이슈로 거론되면서 국회에서도 대책 마련에 고심하고 있다.

국회 과학기술정보방송통신위원회 양정숙 의원은 “우리나라가 탄소중립 시대를 선점해 나가기 위해서는 재생에너지 기반의 공급과 소비를 상호 통합 및 연계하는 방식의 그린에너지 통합 시스템을 구축해야 한다”고 제안했다.

양 의원은 30일 오후 2시 에너지 분야 전문가들과 함께 ‘그린에너지 통합 시스템 구축’ 토론회를 열고 이같이 주장했다.

이날 온라인 방식으로 진행된 토론회에서 양 의원은 “최근 영국에서 열린 G7 정상회의에 참석한 정상들은 공동성명을 통해 기후변화 대응을 위해 늦어도 2050년까지 탄소중립을 달성하기로 노력하기로 했다”며 “지난 2019년 EU의 그린딜, 2020년 각 국의 2050 탄소중립 선언, 올해 초 미국의 파리협약 복귀 등 국제사회의 탈탄소 움직임이 그 어느 때보다 빨라지고 있다”고 말했다.

30일 에너지 분야 전문가들이 모여 ‘그린에너지 통합 시스템 구축’ 토론회가 온라인으로 진행됐다. | 양정숙 의원실 제공

‘탄소중립’은 온실가스 감축 및 산림 등에 의한 흡수 등을 합쳐 실질적인 탄소 배출량을 0(Zero)으로 만든다는 의미다.

양 의원은 토론회가 열리기 직전 에포크타임스와 전화통화에서 “2050까지 탄소중립 선언은 했지만 그렇게 되려면 구체적인 로드맵이 나와야 한다”며 “탄소중립으로 가기 위해 재생에너지 전력을 기반으로 가스·수소·열 에너지를 전부 통합해야 한다고 제안하는 자리”라고 취지를 밝혔다.

그러면서 “현재 에너지 시스템을 넷-제로(net-zero)화 할 수 있는 수단 중 하나가 그린에너지 통합시스템”이라고 설명했다.

이어 “그린에너지 통합시스템은 재생에너지 전력을 기반으로 가스·수소, 열 등이 서로 통합되고 이를 통해 산업·건물·수송 등 에너지 소비부문이 서로 연계되는 시스템”이라고 설명했다.

‘탄소중립이 언제 이뤄질 것 같은가’를 묻는 기자의 질문에 양 의원은 “2050으로 선언하긴 했지만 단계적으로 줄여가야 된다”며 “지난주 총리에게 대정부 질문했을 때 정부에서도 이제 큰 그림을 그리려고 하는 것이며 아직 나와있는 것은 없다고 답변했다”고 말했다.

정부가 추진 중인 한국판 ‘그린 뉴딜’의 실효성에 관해서는 “탈원전을 하면서도 대안으로 훨씬 안전하고 저렴하게 에너지를 공급할 수 있는 SMR(소형 원자로)을 하고 있다”며 “탈원전 기조로 가는 것은 맞지만 부작용을 최소화하면서 구체적인 청사진을 제시할 수 있도록 에너지 전환 쪽으로 연구 많이 하고 있다”고 부연했다.

이어 “탄소중립을 주장하는 분들이 결국 그린에너지통합시스템으로 가야 한다는 데 대해서는 공감대가 많이 형성돼있다”며 “오늘 토론회 결과를 바탕으로 에너지 전환에 관한 정책 제안과 법안 발의를 하려 한다”고 다짐했다.

탄소 줄이면 기후변화 사라질까

몇 년 전까지 전 세계를 휩쓸던 ‘지구온난화’가 언제부터인가 ‘기후변화’로 대체됐다. 그동안 각종 매체를 통해 지구온난화와 관련한 기후변화의 암울한 모습이 부각되면서 대다수 국가는 기후 변화를 인류에게 매우 중대한 위협으로 인식하며 청정에너지로의 전환과 지속 가능한 삶의 방식으로의 전환을 모색하는 데 열을 올리고 있다.

하지만 일각에서는 이러한 시각에 대한 반론도 만만치 않게 존재한다.

2017년 도널드 트럼프 미국 대통령은 파리기후변화 협약 탈퇴를 공식 선언해 국제사회에 큰 충격을 준 바 있다.
트럼프는 당시 파리기후협약을 두고 “미국 경제에 막대한 손해를 끼치는 불공평한 협약”이라며 “온실가스에 의한 지구온난화 자체가 사실이 아닌 사기극”이라고 주장했다.

학자 중에는 “기후변화는 늘 존재하는 현상이었다”고 주장하는 사람도 많다. 이들은 자연적 요소들을 배제하고 인간 활동의 영향만을 부각하는 주장에 대해 회의적이다.

이덕환 ‘에너지 정책 합리화를 추구하는 교수 협의회(에교협)’ 공동대표이자 서강대 화학과 명예교수는 이날 에포크타임스와의 전화 통화에서 “수단 방법을 가리지 않고 이산화탄소 배출을 줄여서 기후변화 즉, 지구온난화가 사라지도록 만들어야 된다고 주장하고 있지만 사실 매우 혼란스럽다”고 말했다.

이덕환 에교협 공동대표이자 서강대 화학과 명예교수 | 이유정/에포크타임스

이 교수는 “기후를 결정하는 요인은 태양과의 거리, 지구 자전축의 기울기 등 10여 가지로 알려져 있고 온실가스 농도도 그중 하나”라며 “온실가스 농도가 과거보다 0.05% 정도 높아진 것은 사실”이라고 말했다.

그렇지만 “인간에 의한 온실가스 배출이 기후변화의 결정적 요인인지에 대해서는 아무도 확실하게 대답할 수 없다”며 “이건 과학이라기보다 상당 수준의 정치, 사회, 경제적 이슈가 뒤죽박죽 돼 있는 상황”이라고 했다.

아울러 “국제사회의 주류 의견이라 여기에 반대한다고 하면 왕따당하기 십상“이라고 토로했다.

지구온난화에 회의적 시각을 가진 과학자들은 지구온난화가 지구의 자연 순환 과정 중의 하나이거나 태양 활동 때문이라는 연구 결과를 내놓고 있다. 지구가 더워지고 있는 것은 사실이지만 이는 주기에 맞춰 일어나는 정상적인 현상이라는 것이다. 실제로 세계기후협의회의 자료에는 13세기와 14세기 지구 기온이 지금보다 높았다고 나와 있다.

이 교수는 “1970년대 아주 추운 시기가 있었고 당시 빙하기 도래설이 있었는데 80년대 중반에 들어서 갑자기 온난화설로 바뀌었다”며 “기후변화는 종잡을 수 없는데도 그 원인을 온통 이산화탄소에만 뒤집어씌우고 있다”고 꼬집었다.

그는 “온실가스 농도를 낮추면 지구온난화가 멈춰지거나 과거의 상태로 돌아갈 수 있느냐는 또 다른 질문”이라며 “여기에 대해서는 아무도 대답을 안 하고 피한다”고 말했다.

이어 “해결책인지도 분명치 않은 걸 가지고 국가와 집단을 엄청나게 압박하고 있다”며 “이게 합리적인 일인지 잘 모르겠다”고 덧붙였다.

/ 취재본부 이윤정 기자 yunjeong.lee@epochtimes.nyc

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