[기고] ‘천상의 존재가 춤추는 아름다움’이란? 션윈 관람후기

[기고] ‘천상의 존재가 춤추는 아름다움’이란? 션윈 관람후기

션윈예술단 공연의 한 장면 | 유튜브 션윈 공식채널

2022년 06월 14일

* 이 기사는 션윈 공연을 관람한 관객의 기고문입니다. 저자에 대해서는 기사 후반부에 소개했습니다.

지난 1월 26일 나와 아내는 미국 사우스다코타주 수폴스에 있는 워싱턴 파빌리온 극장에서 션윈예술단(Shen Yun Performing Arts)의 공연을 관람했다. 우리 부부는 2시간의 공연 시간 내내 무용가들의 유연성과 우아함 그리고 전반적인 우수함에 매료됐다.

처음에는 션윈예술단의 공연에 관해 약간의 지식만 가지고 있었다. 하지만 이들의 공연은 안무, 음악, 다채로운 중국 전통의상, 시각 효과, 우아한 춤 그리고 뛰어난 공중회전 기술로 관객들을 사로잡았다.

무용극 프로그램에서 무용가들은 대사 없이 춤으로만 스토리를 전달했다. 이를 위해 무대 위 모든 무용가들은 한 몸처럼 합을 맞췄다.

우리는 이제 자신 있게 말할 수 있다. 션윈의 뜻인 ‘천상의 존재가 추는 춤의 아름다움’이 예술단에 가장 완벽하게 어울리는 이름이라고 말이다.

다음은 션윈예술단 웹사이트에서 밝힌 예술단 설립 취지다.

“뉴욕에서 설립된 션윈예술단은 세계 최정상의 중국 고전무용 및 음악 예술단체이다. 중국 고전무용, 민족·민속무용 및 무용극이 라이브 오케스트라 연주를 배경으로 펼쳐지며, 솔로 연주도 함께한다. 5천 년 동안 중원 대지에서는 신성한 문화가 꽃피었다. 션윈은 숨이 멎을 듯 아름다운 음악과 무용을 통해 이 찬란했던 문화를 되살리고 있다.”

◇우아하고 역동적인 션윈의 무용가들
우리 부부가 관람한 공연 무대에는 약 50명의 젊은 무용가들이 있었다. 반은 남자, 반은 여자였다. 모두 잘생기고 말쑥하고 우아하고 힘에 넘쳤다. 그들은 모두 오랜 시간을 걸친 연습과 훈련을 통해 고도로 다듬어진 자세와 동작, 기술을 지니고 있었다.

무용가들이 20여 개 프로그램을 선보이는 동안 군무는 완벽하게 일치했다. 앞으로 돌고 뒤로 뛰어넘고 옆으로 회전하는 고난도 동작들은 모두 경탄스러웠다.

한 프로그램은 여성 무용가들이 단체로 정지 동작을 취했는데, 모두 한쪽 다리로 선 채 다른 다리를 바닥에서부터 머리 위로 천천히 들어 올리며 두 다리를 수직으로 일직선처럼 만들었다.

한눈에도 매우 어려운 동작이었지만 모든 무용가가 흔들림이나 실수 없이 자기 차례에 맞춰 그것도 우아하게 해냈다. 뛰어난 운동 능력에 우아함을 결합한 모습을 직접 보는 것은 정말 놀라운 경험이었다.

무용가들은 또 각 작품의 스토리에 맞춰 감정 연기까지 뛰어나게 해냈다. 처음 접하는 스토리들이었지만, 강약이 잘 어우러진 동작을 통해 사람들은 무대 위에서 어떤 사건이 진행되고 있는지 쉽게 이해할 수 있었다.

◇ 눈을 즐겁게 하는 화려한 무대 의상들
공연은 여러 종류의 작품으로 구성됐는데, 작품마다 독특하고 다채로운 의상이 등장했다. 의상들은 시대별, 왕조별, 지역별, 민족별로 구분됐다. 무용가의 아름다움을 극대화해주는 하늘하늘한 의상도 있었다.

또 작품마다 서로 다른 장신구를 착용하고 나왔는데 색채와 모양, 무늬가 의상과 함께 하나의 세트로 철저하게 고안된 느낌이었다.

예를 들어 매화와 봄을 소재로 한 춤은 손에 꽃장식이 달린 부채를 소도구로 사용했는데, 파스텔 색상 의상은 소도구를 더 돋보이게 하기 위해 선택된 듯했다.

무용가들은 4~6명씩 무리 지어 춤을 추다가 동시에 부채를 펼쳐 하나의 큰 꽃처럼 보이도록 연출했다. 여러 부채가 한 번에 쫙 펼쳐졌다가 또 사라지는 연출은 아주 환상적이었다.

◇동서양 악기가 결합한 독특한 음악
극장에는 무용단을 위해 연주하는 오케스트라가 있었다. 30여 명 정도로 구성된 오케스트라는 바이올린, 첼로, 바순, 프렌치 호른, 타악기, 플루트, 클라리넷 같은 서양 악기에 중국 악기를 포함해 균형 잡힌 음악을 들려줬다. 특히 중국 악기들이 아주 독특한 음색을 더해줬는데, 이런 소리를 들려준 오케스트라는 션윈이 처음이었다.

어렸을 때 뮤지컬 오케스트라 단원으로 활동했었던 필자는 션윈 오케스트라의 연주에 매우 감명받았다. 연주는 흠잡을 데 없었고 무대 위에서 펼쳐지는 무용가들의 감정 연기에 맞춰 연주의 템포, 볼륨이 완벽하게 조율됐다.

모든 곡은 공연을 위해 만들어진 창작곡들이었다. 그래서 더욱 무용가들의 움직임과 완벽하게 조화를 이뤘다.

◇배경 스크린과 몰입감 있는 시각효과
대형 스크린을 통한 시각효과는 아마도 션윈 공연에서 가장 놀라운 점일 것이다. 무대 뒤편에는 대형 스크린이 설치됐는데, 무용과 작품 변화에 따라 다양한 이미지를 보여줬다. 중국의 고대 풍경, 현대의 도시들, 흐르는 강물이나 산속, 천국 등으로 변화했다.

이런 이미지들은 고정된 것이 아니라 안무에 따라 움직였다. 연기가 피어오르기도 하고 사람이 물에 뛰어들면 물방울이 튀기도 했다. 바람이 불면 나뭇가지와 나뭇잎이 흔들렸다. 화면 전환은 정교했고, 무용가의 움직임에 맞춰 마치 실제 존재하는 배경처럼 상호작용했다.

배경 스크린 앞에는 약간의 거리를 두고 계단 형태의 무대장치가 설치돼 있었다. 이 장치는 작품이 진행되는 동안 무대에 높이와 깊이감을 더해주는 역할을 했다. 때로는 무용가들이 계단 위로 올라가 배경 스크린을 향해 뛰어내려 다른 캐릭터로 변신했다.

또 변신한 캐릭터가 화면 아래로 사라졌다가 원래 등장인물로 돌아와 무대 위로 나타났다. 무용가들은 계단 뒤에서 정확한 타이밍으로 뛰어 올라와 마치 화면에서 튀어나온 듯 움직이며 극 중 서사 구조를 완성했다. 공연 내내 완벽한 연출을 보여줬다.

◇정교하게 구성된 예술적 안무
안무는 일련의 움직임을 고안하는 예술이다. 동작과 자세 등으로 구성된다. 션윈 공연에서 선보인 무용 작품(안무)은 총 17개였다. 각각의 안무는 중국의 독특한 이야기들을 효과적으로 전달하기 위해 매우 세심하게 짜였다. 회전할 때면 무대의상의 옷깃이나 치맛자락이 펄럭이며 우아함을 배가시켰다.

오케스트라의 음악과 연주는 각 무용 시퀀스에 완벽하게 들어맞았다. 음악의 전환, 볼륨의 크고 작음 등이 무용가들의 움직임과 일치했다. 중국의 역사와 서유기를 소재로 한 작품에서부터 중국 공산당이 한 여성 파룬궁 수련자를 16세 생일에 특별한 이유 없이 그저 탄압해 죽인 현대를 배경으로 한 작품에 이르기까지 음악과 안무의 동행은 빈틈이 없었다.

◇영·중 2개국어를 오가는 능숙한 MC들
작품마다 감상 전 남녀 MC들이 간단한 안내를 해줬다. 중국인 여성과 백인 남성이었는데 둘 다 중국어가 유창했지만, 주로 여성이 아름다운 중국어 말씨로 작품을 소개하면 남성이 이를 번역해 영어로 알려주는 식이었다. 나라마다 현지 언어와 중국어로 진행한다고 한다.

우리 부부는 여성 MC의 차분하면서도 온화한 중국어에 빠져들었다. 두 MC는 호흡이 잘 맞았고, 작품마다 어울리는 분위기로 관객들이 쉽게 감상에 집중할 수 있도록 도왔다.

◇아름답고 의미심장한 솔리스트 무대
공연에는 솔리스트가 두 번 등장했다. 첫 번째는 중국인 테너 구윈으로 피아노 독주에 맞춰 ‘실패하지 말라(Fail Ye No’는 성악곡을 중국어로 불렀다. 하지만, 무대 배경 스크린에 영어로 번역된 가사가 제공돼 가사 이해에 어려움이 없었다.

테너의 목소리는 매우 훌륭했고 노래 가사는 심오한 도덕적 메시지를 전달했다. 가사 중 한 대목이 특별히 기억에 남았는데 “무신론과 진화론은 인류를 해친다. 전통과 선(善)에 충실하라. 영혼을 팔지 말라”는 내용이었다.

또 다른 솔리스트는 중국 전통악기 얼후 연주자였다. 풍부한 감성이 느껴지는 연주를 들려줬는데 2현 악기에서 이런 음악이 흘러나온다는 사실이 새삼 믿기지 않았다.

◇그 밖에 참고하면 좋은 예술단 정보
션윈예술단은 미국 뉴욕에 기반을 두고 있으며, 무용가와 음악가들은 엄격한 선발과 훈련을 거쳤다.

무신론자들이 1949년 중국을 점령해 파괴하기 전의 문화유산들, 중국 대륙에 번영했던 하늘과 땅, 인간이 조화를 이루는 ‘잃어버린 문명’을 부활시키려 하고 있다.

무용가들이 추는 춤인 ‘중국 고전무용’은 5천 년의 계승·발전 과정을 거치면서 더욱 정련됐다고 한다. 중국 고전무용은 무용가의 신체 움직임과 내면을 결합해 서로 다른 캐릭터와 감정을 표현하는 ‘몸의 언어’이다.

현재 션윈예술단은 7개의 그룹(컴퍼니)으로 구성됐으며 각 그룹은 같은 규모의 무용단·오케스트라로 이뤄졌다. 7개 그룹이 동시에 매년 월드투어를 펼친다. 다만, 중국 공산당 정권이 들어선 중국에서만은 공연이 안 되고 있다.

또한 모든 안무와 무대의상을 매년 리뉴얼한다고 한다.

스투 스워크씨 부부. 2022.1.26 | 에포크타임스

결론: 기억에 남을 멋진 공연
정말 멋진 공연이었다. 이번 공연 관람은 쉽게 잊히지 않고 기억에 오래오래 남을 경험이었다. 우리 부부는 운이 좋게도 앞에서 두 번째 줄에 자리를 잡았고 공연 내내 무용수들의 표정과 감정 연기를 가까이에서 하나하나 감상할 수 있었다.

가까운 곳에 션윈 공연이 열린다면 기회를 놓치지 말기 바란다.

*필자 스투 스워크(Stu Cvrk)는 미 해군에서 30년간 복무하며 다양한 작전 경력을 쌓은 예비역 대위다. 퇴역 후에는 그간의 경험을 활용해 해양학자 및 시스템 분석가로 활약해왔다. 그는 해군사관학교에서 받은 고전적 자유주의 교육을 바탕으로 정치논평가로도 활동하고 있다.

* 기고문은 에포크타임스의 편집 방향성과 일치하지 않을 수도 있습니다.