美 싱크탱크 중국 대만 침공 워게임, 중국 패배

최창근
2023년 01월 10일 오후 4:01 업데이트: 2023년 01월 10일 오후 4:05

중국의 대만 침공 ‘워게임(War Game)’ 결과 중국이 패배하는 것으로 나타났다. 다만 대만을 비롯한 당사국의 피해도 심대한 것으로 전망된다.

1월 9일 미국 24시간 뉴스채널 CNN은 워싱턴 싱크탱크 전략국제연구소(CSIS)가 실시한 워게임 결과를 보도했다.

2026년을 침공 시점으로 가정한 워게임에서 중국은 패배하지만, 직접 당사국인 중국, 대만을 비롯하여 참전국인 미국, 일본 등 4개국 군인 수만 명이 전사하는 것으로 예상됐다.

CNN은 전쟁이 발발하면 최소한 미국 해군 항공모함 두 척이 태평양 바다에 수장되고 규모 면에서 미국 인도·태평양함대를 능가하는 중국 인민해방군 해군도 ‘난장판(shambles)’이 될 것이라고 보도했다.

인구 2400만 명의 대만(중화민국)은 국민, 영토, 주권을 갖춘 실질적인 독립국이지만, 중국(중화인민공화국)은 ‘하나의 중국’ 원칙을 들어 자국 영토의 일부분이라 주장하고 있다.

지난해 중국 공산당 총서기 3연임을 확정 지은 시진핑 주석은 임기 내 대만 무력 통일 가능성을 배제하지 않았다. 구체적인 침공 시점은 2027년 전후로 예측되기도 한다.

이 속에서 미국 싱크탱크 CSIS가 작성한 ‘다음 전쟁의 첫 전투(The First Battle of the Next War)’ 보고서는 24개 전쟁 시나리오를 토대로 작성됐다.

보고서는 24건의 워게임에는 4가지 상수(常數)가 존재한다고 강조했다. ① 대만 지상군이 중국군이 해안에 교두보를 확보하는 것을 막을 수 있어야 하며 ② 미군이 작전을 위해서 일본 내 기지를 이용하고 ③ 미국이 중국 인민해방군 해군을 원거리에서 일제히 대규모 공격할 수 있도록 장거리 대함(對艦) 미사일을 보유하며 ④ 미국이 중국의 침공 이전에 대만을 완전히 무장시키고 미국이 무력 분쟁에 즉시 군사력을 개입할 능력을 보유하는 것이 전제 조건이다.

CSIS는 “이전에 정부·민간 차원에서 수행한 시뮬레이션이 지나치게 좁게 설정돼 있거나 두루뭉술해 대중과 정책담당자들이 대만해협에서 실제로 벌어질지도 모를 갈등 상황에 대해 올바른 판단을 내리지 못하도록 하고 있다.”고 비판했다. 이어서 CSIS는 “(우리는) 중국의 대만 침공이 성공할 수 있을지, 전쟁으로 어떤 대가를 치러야할지를 놓고 24회에 걸친 워게임을 통해 결론을 유도했다.”고 밝혔다.

CSIS가 워게임 결과를 기반으로 작성한 보고서에 따르면 중국의 대만 침공은 성공하기 어렵고 중국, 대만, 미국, 일본 등 참전국은 심대한 타격을 받는다.

보고서는 “미국, 일본이 함정 수십 척과 항공기 수백 대 그리고 군인 수천 명을 잃을 것이다.”라면서 “해당 손실로 인하여 미국은 향후 수 년 동안 국제 무대에서 패권 손상을 입을 것”이라고 예상했다.

CSIS가 제시한 가장 가능성 높은 시나리오 따르면 미국 해군은 항공모함 2척, 순양함·구축함 10~20척을 잃는다. 또한 전쟁 발발 3주 안에 미군 약 3200명이 전사한다.

보고서는 “중국 역시 심대한 고통을 받는다.”면서 “인민해방군 해군은 난장판이 되고 해병대 전력은 붕괴되며 군인 수만 명이 포로가 될 것이다.”라고 예측했다.

구체적으로 중국 인민해방군 약 1만 명이 전사하고, 전투기 155대가 격추되고 구축함·순양함 등 해군 주요 함정 138척이 파괴될 것으로 예상했다.

교전 당사국인 대만도 심대한 타격을 입을 것으로 예측했다. 미국, 일본 등 우방국의 도움으로 중국의 침공을 물리칠 수 있지만 전 분야에 걸쳐 타격은 피할 수 없다는 결론이다.

CSIS 보고서는 “비록 대만군이 붕괴되지는 않더라도 심각한 전력 저하가 불가피하다. 민간 부문에서 대만 경제는 전력을 포함한 인프라스트럭처 전반에 심각한 손실이 예상된다.”고 했다.

대만군 사상자 수는 약 3500명, 구축함, 호위함 등 함정 26척이 모두 파괴돼 대만 해군은 궤멸 상태에 이르게 될 것으로 전망했다.

일본 해상자위대 손실도 예측했다. 보고서에 따르면 일본 항공자위대(공군)은 F-15J 전투기를 포함한 주력 전투기 100여 대가 격추되고 해상자위대(해군) 호위함·구축함 등 함정 26척이 격침된다. 또한 주일(駐日) 미군기지들도 중국의 공격을 받는다.