中 비밀 무기에 떨고 있는 美 펜타곤

2015년 5월 28일 업데이트: 2019년 11월 9일

중국 우주항공 당국 요격 무기실험 지속
2013년 ‘연구 목적’ 로켓도 위성 공격 무기일 가능성 높아

미국 국방성(이하 펜타곤)이 “중국이 세계에서 가장 빠르게 진화하는 우주 프로그램을 보유하고 있다”고 발표했다. 하지만 전문가들은 최근 진행된 개발 내용을 놓고 중국 정부의 의도에 의구심을 품고 있다. 주요 쟁점 중 하나는 중국 당국의 우주 무기 실험이다. 미 국방 당국은 군사, 보안 개발에 대한 2015년 펜타곤 연간 의회 보고를 통해 “중국의 인공위성 요격미사일(ASAT) 개발은 우주의 안전을 위협하고 있다”면서 “이론상 우려가 아닌 현실적 위협”이라며 우려를 표명해 왔다. 이러한 문제는 특히 미국에 있어 근심거리다. GPS와 통신 체계부터 조기 경보 체계에 이르기까지 현대 군사력의 상당 부분이 위성에 의존하고 있기 때문이다. 보고에 의하면 중국이 보유한 위성 요격 무기들은 당국이 발표한 평화적인 목적에 모순된다.

이중 가장 우려되는 것은 2007년 1월 11일 진행된 자국 위성 파괴 실험이다. 당시 중국은 위성 공격용 탄도미사일로 860km 상공에 떠 있는 자국의 낡은 기상위성 ‘펑윈(風雲) 1C’를 격추하는 데 성공했다. 이로 인해 우주 공간에 3000개가 넘는 파편이 생성됐고 국제적인 비난을 받았다. 이후 중국 우주항공 당국은 2010년 1월과 2014년 7월에도 요격 무기실험을 지속해 왔다. 더불어 중국이 2013년 5월 ‘연구 목적’으로 발사한 로켓도 실제로는 위성 공격 무기일 가능성이 크다는 주장도 있다.

현재 중국의 우주 무기는 미사일을 넘어 고에너지빔무기(directed energy beam weapon)와 위성 전파 장애기로 확대됐다. 이미 의혹이 불거진 중국의 우주 무기 프로그램에 대해 중국 국방 학자들은 보고서에 “공식적으로 알려진 추가적인 위성 요격 프로그램이 없다”고 명시했다.그러나 펜타곤 군사 문서는 “(중국의 우주 무기들은) 적의 정찰력과 통신 위성의 파괴, 피해 및 방해 필요성을 강조한다”고 밝혔다. 이는 중국 당국이 적의 시야를 가리고 귀를 막도록 고안 된 것으로 항법 및 조기 경보 위성을 타깃으로 하고 있음을 시사한다.수년간 국방 전문가들이 중국의 우주 무기 개발에 대해 경고해왔지만 이제야 대중에 공개하는 실정이다. 미국 공군 우주사령부(Air Force Space Command)는 최근 4월 26일 미국 CBS ‘60minutes’를 통해 침묵을 깼다. 방송에는 미국 최고위층 장교들 출연해 중국의 위성 요격 무기에 대해 경고했고 중국 당국을 ‘군사적 위협’이라고 밝혔다.

상원 외교 위원회(Senate Foreign Relations Committee) 전 자문 대표이자 국가 안보 전문가인 윌리엄 트리플렛은 대기원시보와 인터뷰에서 “겉보기와는 달리 훨씬 더 심각하다”며 “정부 지도자가 직접 나와 중국이 군사적 위협이라고 말한 것이 마지막으로 언제인지 생각해 보자. 내가 이 분야에 있던 기간에는 단 한 번도 없었다… 이렇게 노골적으로 중국이 군사적 위협이라고 말한 일이 없다는 말이다”고 밝혔다.

방송 전인 4월 14일 공군 우주사령부의 제이 레이몬드 중장 등은 콜로라도 스프링스에서 열린 우주 심포지엄(Space Symposium)에 참석해 중국 당국의 우주 전쟁 프로그램에 대해 경고의 말을 전했다. 레이몬드 중장은 국방 전문 사이트 ‘브레이킹 디펜스(Breaking Defense)’와 인터뷰에서 “곧 모든 궤도의 위성이 위험에 처하게 될 것”이라고 밝혔다.트리플렛은 대기원시보와 인터뷰에서 “중국의 우주 위성 요격 프로그램 전체가 여기저기 돌아다닌다는 점이며, 최대의 관심사로 떠오르고 있다는 말을 들었다”고 전했다.

중국의 위성 요격 프로그램이 미국의 공직자들을 염려하게 만드는 주요 원인 중 하나는 바로 이 프로그램들이 미국을 대상으로 하고 있는 것처럼 보이기 때문이다.중국 당국의 위성 요격 무기는 ‘암살자의 철퇴(Assassin’s Mace)’ ‘비장의 카드’로 분류된다. 2011년 기밀이 해제된 미국 국가지상군 정보본부(National Ground Intelligence Center) 보고서는 이 암살자의 철퇴와 비장의 카드가 ‘지역 분쟁에서 미국의 첨단 기술력을 뛰어넘을 수 있도록 할 것’이라고 명시돼 있다. 미국이 첨단 기술 무기 체계를 무력화하도록 내버려둔다는 가정하에서 중국의 위성 요격 무기로 승패가 바뀔 수도 있다.

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